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第54回 釋前仇程咬金見母受恩 踐死誓王伯當為友捐軀

 詞曰:

憶苦聲名如哄,收拾群英相共。一旦失等謀,淚灑青山可痛。

如夢,如夢,賴有心交斷送。

調寄“如夢令”

古人云:知足不辱,茍不知足,辱亦隨之。況又有個才字橫于胸中,即使真正鐘鳴漏盡,遇著老和尚當頭棒喝,他亦不肯心死。何況尚在壯年,事在得為之際。卻說魏王李密,進長安時,還想當初曾附東都,皇泰主還授我大尉,都督內外諸軍事。如今歸唐,唐主畢竟不薄待我,若以我為弟,想李神通、李道玄都得封王,或者還與我一個王位,也未可知。不意爵僅光祿卿,心中甚是不平。殊不知這正是唐主愛惜他,保全他處。恐遽賜大官,在朝臣子要忌他。又因河南、山東未平,那兩處部曲,要他招來,如今官爵太盛了,后來無以加他,故暫使居其位,以籠絡他,折磨他銳氣。李密總不想自己無容人之量,當年秦王到金墉時,何等看待。如今自己歸唐,唐主何等情分。還認自己是一個頂天立地的好男子,滿懷多少不甘。

居未月余,秦王在隴西征平了薛舉之子薛仁果,拔寨奏凱還朝。早有小校飛馳報捷長安。唐主宣李密入朝面諭道:“卿自來此,與世民未曾覿面。朕恐世民懷念往事,不利于卿。卿可遠接,以盡人臣之禮。”李密領諾。其時魏征染病西府。李密同王伯當等二十余人,離了長安,望北而行。直至囪州,哨馬報說秦王人馬已近。李密問祖君彥道:“秦王有問,教我如何對答?”君彥道:“不問則已,若問時,只說圣上教臣遠接,即不敢加害于明公矣。”二人正商議間,只見金鼓喧闐,炮聲震地。錦衣隊隊,花帽鮮明,左右總管十人。劍戟排擁,戈矛耀日,前面數聲喝道。一派樂宮,塤囗迭奏而來。李密只道來的就是世民,忙與眾官分班立候。只見馬上一將,大聲呼道:“吾非秦王,乃長孫無忌與劉弘基也。殿下尚在后面,汝是何人,可立待之!”是時李密心中懊恨,明知秦王故意命諸將裝作王子來羞唇齒他。如今若待不接,恐唐王見怪。若再去接,又覺羞辱難堪。

正在悔恨之時,又見一隊人馬,排列而來。前面一對回避金牌,高高擎起。中間旗分五色,劍戟森嚴。后面吆喝之聲漸退,望見輿從耀目,鳳起蛟騰。李密暗想:“是必秦王也。”忙與眾將俯躬向地打躬下去。只見馬上二人笑道:“吾乃馬三保、白顯道也,前年我們到金墉來望你,今你亦到吾長安來。若要接殿下,后面保駕帷幔里高坐的便是,可小心向前迎接。”李密聽見,滿面羞慚,扌追胸跌腳,仰天嘆道:“大丈夫不能自立,屈于人下,恥辱至此,何面目再立于天地之間?”即欲拔劍自刎。王伯當急向前奪住道:“明公何如此短見,文王囚于囗里,勾踐辱于會稽,后來俱成大業。還當忍氣耐性,徐圖后事。”正說時,忽有人報道:“前面風卷出一面黃旗,繡著‘秦王’二字在上,今次來的必是秦王無疑。”李密無奈,只得側立路旁。驟見一隊人馬到來,前導五色繡旗。甲士銀鬃對對,彤弓壺矢,彩耀生光。寶駕雕鞍,輝煌眩目。力士前引,儀從后隨。唐將史岳、陶武欽,依隊前進。王常、邱士尹,按轡徐行。原來四將認得是李密,備各在馬上舉手道:“魏王休怪,俺們失禮了。”李密諸將默然無語,不覺兩淚交流。王伯當再三勸慰。

又見殷開山、洛陽史,排列左右護衛,猶如天王之狀。秦王冠帶蟒服,高拱端坐慢中。李密看得真切,如飛向前俯伏道:“老拙有失遠迎,望殿下恕責。”秦王見了李密,不覺怒發沖冠,手持雕弓,搭上一箭,兜滿弓弦。唬得魏將王伯當、賈潤甫、祖君彥、柳周臣諸將,俯伏在地,面如土色。李密把兩手捧住其臉,戰栗不已。秦王見眾人在地下打作一團兒,猶如宿犬之狀,到底是人君度量,即收了箭,以弓梢指定李密道:“匹夫也有今日!本待射你一箭,以報縲紲之仇,恐連累了眾人,只道我不能容物,暫饒你性命!”大喝一聲而過。這都是秦王曉得李密來接,故意裝這十將來羞他。

其時秦王進朝拜見了唐帝。唐帝道:“皇兒征伐費心,鞍馬勞苦。”秦王道:“托賴父王洪福,諸將用命,得以凱還,擒得薛仁果、羅宗(目侯)等囚在檻車,專候父皇發落。”唐帝大喜,即命武士斬于市曹,懸首示眾。因問秦王:“曾見李密否?”秦王答道:“臣兒曾見來。”唐帝道:“當時朕欲拒其降,因劉文靜進言道:‘鄭與魏境接壤,二邦猶如唇齒。’今王世充滅了李密,未有虢亡而虞獨存者,我處若不受其降,密必計窮,據兵而復投他國,又增一敵。勞吾心矣,烏乎可!”秦王道:“為什么有恩于臣兒的這幾個人反不見?”唐帝道:“魏征已在這里,朕知其有可用之才,將他撥在你西府辦事。如今聞說他有病,故此想未有來接你。”說完,帝同秦王進宮去朝見了母后,謝恩出朝。他原是個撥亂之主,求賢若渴。況當年有恩于彼,怎不關心?一進西府,即問魏征下榻之處。魏征原沒有病,因李密要他同去接秦王,料必不妥,故此詐稱有疾。今聞秦王來問他,如飛趕出來拜伏在地道:“臣偶抱微疴;不可遠接,乞殿下恕臣之罪。”秦王一把拖住道:“先生與孤,不比他人,何須行此禮?”忙扯來坐定。魏征道:“魏公失勢來投,望殿下海涵,勿念前愆。”秦王道:“孤承先生們厚愛,日夜佩德于心,今幸不棄,足慰生平。李密匹夫,孤頃見俯伏在地,幾欲手刃之,因見眾臣在內而止。然孤總不殺他,少不得有人殺他的日子。”因問:“叔寶、懋功二兄為何不來?”魏征道:“徐懋功尚守黎陽,他是個足智多謀之士,魏公自恃才高,與他言行不合。所以他甘守其地,亦無異志。秦叔寶往征蕭銑未回。魏公此來,亦未去知會他。”秦王道:“他的令堂乃郎,孤多膳養在此。”魏征道:“他于今想必也曉得了,但是這人天性至孝,友誼亦要克全其義。單雄信已降王世充,恐還有些逗留。”秦王又問道:“那個粗莽賊于程知節,為什么不見?”魏征道:“他因昔日開罪于殿下,故不敢來,到瓦崗拜母去了,人雖粗魯,事母甚孝,倒是個忠直之士。昨晤徐義扶,方知程母也在此,他還不曉得,若到瓦崗,知其母消息,是必奮不顧身,入長安矣;倘來時,望殿下忘其射鉤之仇而包容之。”于是秦王與魏征朝夕談論,甚相親愛。

如今且說程知節到了瓦崗,卻不見了母親,忙問尤俊達。尤俊達道:“尊堂陪秦伯母婆媳兩個去會親戚,不想被秦王設計賺入長安去了。”程知節見說,笑道:“尤大哥,你又來耍我。”尤俊達道:“程老弟,我幾曾說謊來?”便把當時賺去行徑一一說出,又道:“當時這班人,原只要迎請秦伯母去,誰知令堂生生的要奉陪他走走,弟再三阻擋,他必不肯依,因此弟只得叫連巨真兄送去。前日連巨真在長安回來,說尊堂與秦伯母在秦王那里,甚是平安。兄如不信,到黎陽去問連巨真便知詳細了。”程知節此時覺得神氣沮喪,呆了半晌,喊道:“罷了,天殺的入娘賊,下這樣絕戶計!咱把這條性命丟與他罷!”過了一宿,也不辭別尤俊達,跟了兩個伴當,竟進長安。可憐:

只念娘親不惜軀,愿將遺體報親恩。

程知節恐怕大路上有人認得,卻走小路。曉行夜宿,未及一月,不覺早到長安。進了府城,就在西府左首借了下處。先叫手下人把一揭投進去,只等帥府開門。秦王知程知節到來,傳令將士裝束威武,排列森嚴,粗細鼓樂,迭奏三通。秦王升殿,諸將參見過,捱班站立。只聽得頭門上守門官報道:“魏犯程知節進。”里邊武衛接應一聲,如春雷一般。秦王坐在上面,見一個赤條條的長大漢子,背剪著,氣昂昂走將進來。到了丹墀,直挺挺的立定。秦王仔細一看,認得是程知節,不覺怒氣填胸,須眉直豎,擊桌喝道:“你這賊子,今日也自來送死了!可記得當年孤逃在老君堂,幾乎被你一斧砍死!孤今把你鍋烹刀碟,方消此恨。”程知節哈哈大笑道:“咱當時但知有魏,不知有唐。大丈夫恩不忘報,怨必求明。咱若怕死,也不進長安來,要砍就砍,何須動氣。快快叫咱老娘來見一面,咱就把這顆頭顱,結識與你罷。”秦王道:“你這賊到這地位,還要口硬,且緩你須臾之死。軍士們領他去見了他母親,然后來受刑!”眾軍士不由分說,把知節擁出府門。

原來秦老夫人的下處,就在西府東首一所絕大的房于里頭,與程母同居。秦母一到長安,秦王即撥一二十名婦女,進來伺候,又撥排軍二十名,看守門戶。不但供應日逐送進,每月還有許多幣帛饋賜。秦母與程母,禮必兩副。所以這兩個老人家,起居安穩,甚感秦王之恩。當時眾軍士將程知節擁進秦母寓所,早有人進去報知。秦母與程母如飛走出堂來。程母見兒子這般行徑,即上前抱頭大哭,口里咿哩嗚羅,不知哭許多什么,惹得眾武士反笑起來。程知節焦躁道:“娘,你不要哭,兒子問你:你住在這里,身子可安穩么?可有人伺候么?”程母只是哭,那里對答的出一句,反是秦母替他說道:“一到長安,秦王如何差人來伺候,每日如何供應,月月如何饋送,還要時常差婦女出來候安。我與汝母親,蒙他恩典,相待一體,總無厚薄。”程知節問母親道:“娘可是這樣的?”程母含著眼淚,點點頭兒道:“是這樣的。”又將手指身旁兩個使女說道:“這兩個就是秦殿下賜來服侍我的。”知節見說,便道:“娘,兒子差了,那曉得秦王這樣一個好人,兒今去死在他臺下,也是甘心的。娘,你不要念我了,你去伴秦伯母終了天年罷!”竟要撒開身于走出來,程母那里肯放。秦母對知節道:“你們不要忙亂,聽我說:當時秦王因要我的瓊兒歸唐,故假作羅家來賺我,不意你母親一團美意,陪我出寨,竟入長安。如今魏公亦已降唐,吾家瓊兒諒必早晚亦至。你家母親豈可因我出門,反作無子之母?”便對伺候的說道:“取我的大衣服出來,待老身自進西府,去見秦王,求他寬有。”

正說時,只見一個差官,跟著三四個校時,手里托著冠帶袍服,口中喝道:“殿下有旨,恕程知節無罪,著即冠帶來相見。”說完,校尉如飛將程知節綁縛去了,要替他冠帶。程母見說,如飛跪在地上,對天叩首道:“愿殿下太平一統,萬壽無疆。”引得眾人又笑起來。程知節著了衣服,穿好了袍帶,便要拜母親與秦伯母。程母止住道:“兒且不必拜我,快進西府去叩謝秦王,這樣寬恩大度的明主,你須要盡忠去報他,老身就死也瞑目的了。”知節見說,不敢違命,如飛的跟了差官,來進西府。時秦王在集賢堂,與眾謀士談兵議論。只見校衛來復命說道,秦叔寶母就要見殿下來,程知節母如何叩首謝祝。秦王笑向魏征與劉文靜道:“幸是孤先差人去赦他,若秦母到來,就不見情了。”

話未說完,那差官進來稟程知節在帥府門首候旨。秦王道:“叫他到西堂來。”西堂原是西府會賓之所。差官早引程知節站在階前伺候。只見秦王踱將出來,程知節如飛跪向前垂淚說道:“臣有眼無瞳,以致當年不識英雄之主,獲罪難逃。今雖蒙思赦,反黨生慚。”秦王自下階來攙他起來道:“剛才試君之意耳,孤久知卿乃忠直之士,愿卿將來事唐如事魏足矣。”知節道:“臣蒙殿下豢母隆思,敢不捐軀以報!”秦王問起知節與王世充當日征戰之事,知節備細述了一遍。秦王又問:“可曾見叔寶。懋功?”知節道:“臣自戰敗之后,見魏公降唐,臣即往瓦崗。一聞母信,星夜至此,實未曾會著秦、徐二友。臣感殿下鴻恩,無由以報,臣有心腹部曲一二千,尚在北邙、偃師,待臣去招徠,并偕秦、徐諸弟兄來歸唐,未知殿下可容臣去否?”秦王見說,大喜道:“孤有何不容?如此足見卿之忠貞;但須朝見過了圣上,卿須奏明,看圣上旨意如何。”知節領諾。秦王即命差官,引他進朝面圣。

知節即便辭了秦王,出來朝見唐帝。唐帝見他相貌魁梧,言語爽直,即賜他為虎翼大將軍,兼西府行軍總管,所奏事宜,悉聽秦王主裁。知節謝恩出朝,重新又到西府來,謝過了恩,忙到寓所拜見老母,并秦伯母暨張氏夫人。秦懷玉也出來拜見了。一家歡聚。過了一宿,明早知節便辭別了秦王,束裝起行。前日進長安時,九死一生。如今出長安,輕裘肥馬,仆從隨行,比前大不相同,一徑往東都進發。這是:

因感新知己,來尋舊侶盟。

如今再說李密,自從被秦王羞辱之后,每日退歸邢府,坐臥不安,憂形于色。左右報程知節到來,李密心上指望他來探望,訪問一訪問東都消息。豈料知節竟不來見。未及三四日,報說唐帝封他爵虎翼將軍,又差出長安去了。李密心中氣悶,忙對王伯當與同來將士道:“程知節是孤舊臣,他到了兩三日,竟不來看孤一面。人情之薄,一至于此。今唐主賜了他官爵,又出長安去了,想必他此去收拾舊時兵卒,以來助唐。我們在此間坐守死,有何出頭日子?”李密諸將士,當時攻城掠地,倚著金帛來得易,也用得易,自入關來,也都資用不足,各不相安。今見李密有去志,大家計議道:“徐世勣現在黎陽,張善相在伊州,叔寶、士信,想已平定蕭銑,必歸瓦崗;雄信諸人在洛。明公還可有為,何苦在此別人眼下討氣?”王伯當也道:“正當如此。”李密道:“還是奏知唐主,只說要往山東,收故時部曲;還是各人私走到關外取齊?”賈潤甫道:“此事不妥。主上待明公甚厚。況國家姓名著在圖讖,天下終當一統。明公既已委質,復生異圖,盛彥師、史萬寶等雄守關外,此事朝發,彼必夕至。雖或出關,兵豈暇集?一稱叛逆,誰復能容?為明公計,不若安守,徐思其便,可以萬全。”密怒道:“卿乃吾心腹,何言如是!不同心者,當斬而后行。”潤甫泣道:“自翟司徒被戮之后,人皆為明公棄恩忘本,上下離心。今縱奔亡,誰肯復以所有之兵,拱手委公乎?柳系荷恩殊厚,故敢深言不諱,愿明公熟思之。若明公有所措身,賈柳亦何辭就戮。”密大怒,拔劍欲擊之。王伯當等力勸乃止。祖君彥道:“依臣想來,不若通知了公主,潛出長安。秦王即知,差人來阻,公主在那里,諒難加害。此漢劉先主賺吳夫人歸漢之計,未知明公以為何如?”

大家計議未定,李密含怒進內。獨孤公主道:“大丈夫當襟懷磊落,妾見君家何多不豫之色?”李密道:“我有一言,欲與汝商酌,未知可否?”獨孤公主道:“夫婦之間,有何避忌?”李密道:“吾欲背唐而行,只慮汝牽心,不忍相棄,意欲與汝同行,未知可否?”獨孤公主道:“是何言欽?吾兄受汝之降,爵君上公,又念君無家,賜妾為婚,寵眷之恩,可謂富貴極矣。今席尚未暖,不思報德,反有異志,茍有人心,必不至此。”李密道:“主上恩寵雖厚,汝侄辱我太甚。今勢不兩立,且往山東,收拾士卒,再留后舉。況婦人之身,從夫為榮。汝心不允,莫非亦有異志么?”公主見說,即唾其面道:“吾以汝為好人,盡心報國,不意如此不忠不義,此生有何倚賴?”李密見說,登時殺氣滿面,幸喜旁邊有個宮奴,善伺人意,忙上前解說道:“駙馬息怒,此亦吾家公主年輕,不知大義。古人說得好:夫唱婦隨,無違夫子,以順為正,妾婦之道也。駙馬既有此言,還當熟商,徐徐而行,豈可因一言之間,有傷伉儷之情?”李密見這宮奴說了這幾句,把氣消了一半,走出外來。祖君彥問道:“明公剛才進去,可曾與公主商酌?”李密恨道:“適間我略談幾句,不賢之婦反責我不忠背德,我幾欲手刃之,故走出來。”王伯當道:“風聲已漏,不好了,禍將至矣!”李密道:“計將安出?”祖君彥道:“要去大家即便起身,如再遲延,即難離長安矣!”李密見說,忙將內門封鎖,叫王伯當喚齊同來諸將,收拾行裝器械。共有六十余人,不等天明,竟出北門而去。門軍忙來報知秦王。秦王大怒,如飛自到邢府中來看,只見內門重重封鎖。忙叫人開了,見了獨孤公主。公主將夜來之言,述了一遍。秦王聽見,咬牙切齒,如飛奏如唐帝。唐帝亦怒,即欲遣將追擒。劉文靜道:“何必動兵?只消發虎牌傳諭各地方總管,若李密領眾過關,必須生擒解來正法,看他逃到那里去?”唐帝稱善,即發出虎牌來,星使知會各關。

且說李密與王伯當眾人,帶星而往,馬不停蹄。不多幾日,出了潼關,過了藍田。李密對眾人道:“吾們若要到伊州張善相處,須走小路便捷;若要往黎陽徐世勣處,須走大路。”賈潤甫道:“前途愈加難行,據吾見識,吾們該勻兩隊走,一隊走黎陽,一隊走伊州。”李密道:“這也說得是。你與祖君彥走大路,往黎陽;吾與伯當走小路,往伊州。到了,大家差人知會便是。”因此賈潤甫同祖君彥一二十人,走大路去了。

李密同王伯當三十余人,又走了幾日,到了桃林縣地方。桃林縣縣官方正治,是個賢能之士,見這些人乘夜要穿城過,心中疑惑,叫軍士著實盤駁,必要檢看行囊。李密手下偏將與眾兵卒,原是強盜出身,野性不改,見這小小一縣這般嚴緝,大家不甘,登時性起,拔出刀來砍殺門軍,一擁進城。王伯當忙要止住,那里禁止得住?嚇得縣官方正治,逃人熊州去了。魏家兵將進了城,見無人阻攔,囊資久虛,爽利把倉庫劫掠一空。住了一宵,然后起身。方正治一到熊州,把前事述與鎮守將軍史萬寶知道。萬寶驚惶無計,總管熊彥師道:“不難,我自有策;只須數十人馬,自能取他首級。”史萬寶再三問時,盛彥師不肯說破。時李密以為官兵必截洛州,山路無人阻擋,騎著馬領這干人緩行。恰到熊耳山南山下,一條路左旁高山,一臨深溪。李密與王伯當策馬先走,不顧左右。只聽得一聲炮響,山上樹叢里箭如飛蝗,進退不能。況身上又無甲胄,山谷里溪中,又有伏兵殺出截住前后。可憐伯當急不能敵,拼命抱住李密之身,百般遮護。二人竟死于亂箭之下。被伏兵梟了首級,收了尸骸,奏捷唐帝。唐帝大喜,命將兩顆首級,懸于竿首,市曹示眾,攜竊者夷三族。正是:

有才不善用,乃為才所使。

不及程與秦,芳名垂青史。

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