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第48回 遺巧計一良友歸唐 破花容四夫人守志

 詞曰:

好還每見天公巧,知心自有知心報。看鶴禁沈冤,天涯路杳,

離恨知多少。黎陽鼙鼓連天噪,孤忠奇策存隋廟。一線雖延,

名花破損,佛面重光好。

右調“雨中花”

自古知音必有知音相遇,知心必有知心相與,鐘情必有鐘情相報。煬帝一生,每事在婦人身上用情,行動在婦人身上留意,把一個錦繡江山,輕輕棄擲;不想突出感恩知己報國亡身的幾個婦人來,殉難捐軀,毀容守節,以報鐘情,香名留史。再說司馬德戡,縊死了煬帝,隨來報知宇文化及。化及令裴虔通等勒兵殺戮宗室蜀王秀、齊王(日東)、燕王亻炎及各親王,無少長皆被誅戮;惟秦王浩,素與智及往來甚密,故智及一力救免,方得保全。蕭后在營中,將營中漆床板為棺木,把朱貴兒、袁寶兒同殯于西院流珠堂。正是:

珠襦玉匣今何在?馬鬣難存三尺封。

宇文化及既殺了各王,隨自帶甲兵入宮來,要誅滅后妃,以絕其根。不期剛走到正宮,只見一婦人,同了許多宮女在那里啼哭。宇文化及喝道:“汝是何人,在此哭泣?”那婦人慌忙跪倒,說道:“妾乃帝后蕭氏,望將軍饒命。”宇文化及見蕭后花容,大有姿色,心下十分眷愛,便不忍下手,因說道:“主上無道,虐害百姓,有功不賞,眾故殺之,與汝無干,毋得驚怖。我雖擅兵,亦不過除殘救民,實無異心;倘不見嫌,愿共保富貴。”隨以手挽蕭后起來。蕭后見宇文化及聲口留情,便嬌聲涕泣道:“主上無道,理宜受戮。妾之生死,全賴將軍。”宇文化及道:“汝放心,此事有我為之,料不失富貴也。”蕭后道:“將軍既然如此,何不立其后以彰大義?”宇文化及道:“臣亦欲如此。”遂傳令奉皇后懿旨,立秦王浩為帝,自立為大丞相,總攝百僚,封其弟宇文智及為左仆射,封異母弟宇文士及為右仆射,長子丞基、次子丞址,俱令執掌兵權;其余心腹之人,俱重重封賞。有宇文化及平昔仇忌之臣,如內史侍郎虞世基、御史大夫裴蘊、密書監袁克、左詡衛大將軍來護兒、右詡衛將軍宇文協、千牛宇文晶、梁公蕭臣,連各家子侄,俱駢斬之。更有給事郎許善心,不到朝堂朝賀,化及遣人就家擒至朝堂,既而釋之;善心不舞蹈而出,化及怒而殺之。其母范氏,年九十二,臨喪不哭,人問其故。范氏說道:“彼能死國難,我有子矣,復何哭為?”因臥不食而卒。宇文化及因將士要西歸,便奉皇后新是還長安,并帶剩下貪生圖樂的那些夫人美人,一路搜括船只,取彭城水路西上。行至顯福宮,逆黨司馬德敬與趙行樞,惡宇文化及穢亂宮闈,不恤將士,要將后軍襲殺化及,不期事機不密,反為化及所殺。行到滑臺,將皇后新皇,留付王軌看守,自己直走黎陽,攻打倉城,接下不題。

再說王義夫人,領了趙王與眾夫人等,離了蕪城二三十里,借一民戶人家歇了,只聽見城中炮聲響個不絕,往來之人信息傳來,都說城內大變。王義叫趙王仍舊女妝,叫妻子姜亭亭與袁紫煙、薛冶兒,俱改了男妝,沙、秦、狄、夏、李五位夫人與使女小環,仍舊女妝。袁紫煙道:“我夜觀乾像,主上已被難;我們雖脫離樊籠,不知投往何處去才好?”王義道:“別處都走不得,只有一個所在。”眾人忙問:“是何處?”王義道:“太仆楊義臣,當年主上聽信讒言,把他收了兵權,退歸鄉里。他知隋數將終,變姓埋名,隱于濮州雷夏澤中。此人是個智勇兼全忠君愛主的人,我們到他鄉里去,他見了幼主,自然有方略出來。”袁紫煙喜道:“他是我的母舅,我時常對沙夫人說的,必投此處方妥,不意你們同心。”因此一行人,泛舟意往濮州進發。

卻說楊義臣自大業七年被讒納還印綬,猶恐禍臨及己,遂變姓名,隱于濮州雷夏澤中,日與漁樵往來。其日驚傳宇文化及在江都弒帝亂宮,不勝憤恨道:“化及庸暗匹夫,乃敢猖獗如此!可惜其弟士及向與我交甚厚,將來天下合兵共討,吾安忍見其罹此滅族之禍?速使一計,叫他全身避害。”即遣家人楊芳,赍一瓦罐,親筆封記,徑投黎陽來,送與士及。士及接見楊芳,大喜道:“我正朝夕在這里想,太仆公今在何處?不意汝忽到來。”隨引進書齋,退去左右,問道:‘大仆公現居何處?近來作何事業?”楊芳答道:“敝主自從被讒放斥,變改姓名,在濮州雷夏澤中,漁樵為樂。”士及道:“可有書否?”楊芳道:“書啟敝主實未有付,止有親筆封記一物為信。”士及忙開視之,見其中止有兩棗并一糖龜。士及看了,不解其意,便吩咐手下引楊芳到外廂去用飯,自己反覆推詳。忽畫屏后轉出一個美人來,乃是士及親妹,名曰淑姬,年方一十七歲,尚未適人,不特姿容絕世,更兼穎悟過人;見士及沉吟不語,便問士及道:“請問哥哥,這是何人所送,如此躊躇?”士及道:“此我舊友隋太仆楊義臣所送。他深通兵法,善曉天文,因削去兵權,棄官歸隱。今日令人送來一罐,封記甚密,內中止有此二物,這個啞迷,實難解洋。”淑姬看一回,便道:“有何難解,不過勸兄早早歸唐,庶脫弒逆之禍。”士及大喜道:‘哦妹真聰明善慧;但我亦不便寫書,也得幾件物事答他,使他曉得我的主意才好。”淑姬道:“但不知哥哥主意可定,若主意定了,有何難回?”士及道:“化及所為如此,我立見其敗;若不早計,噬臍無及。”淑姬道:“既是哥哥主意定了,愚妹到里邊去取幾件東西出來,付來人帶去便了。”淑姬進去了一回,只見他手里捧著一個漆盒子出來。士及揭開一看,卻是一只小兒頑的紙鵝兒,頸上系著一個小小魚罾,上邊豎著一個算命先生的招牌,扎得端端正正,放在里頭。士及看了奇怪道:“這是什么緣故?”淑姬附士及耳上,說了幾句。士及道妙,將漆盒封固,即付與楊芳收回去了。

次日,士及進見化及,說:“秦王世民領兵會合征伐,臣意欲帶領一二家撞,假妝避兵,前去探聽虛實,數日便還。”化及應允。士及便叫委孥與淑姬,扮作男妝,收拾細軟,出離了黎陽,直奔長安。時恭帝已禪位于唐,唐帝即位,改元武德。士及將妹進與唐帝為昭儀,唐帝封士及為上儀同管三司軍事。卻說楊義臣家人,赍了士及的漆盒兒,回到濮州家中,見了家主,奉上盒兒。義臣去封,揭開一看,喜道:“我友得其所矣!”楊芳問道:“老爺,這是他什么意思?”義臣道:“他沒有什么意思,他說吾謹遵命矣廣因問道:“彼在黎陽,作何舉動?先帝枝葉,可有一二個得免其禍?在朝諸臣,可有幾個盡節的?”楊芳道:“蕭后已經失節,夫人嬪妃,逃走了好些;只有朱貴兒、袁寶兒罵賊而死;翠華院花夫人、影紋院謝夫人、仁智院姜夫人,俱自縊而死。化及見景明院梁夫人姿容艷冶,意欲留幸,夫人大聲罵詈,化及猶以好言相慰,夫人罵不絕口,遂被殺死。袁家小姐不知去向,訪問不出。帝室宗支,戮滅殆盡。只有秦王浩與智及親密,勉強尊他為帝,不意前日又被化及鴆酒藥死。說還有個幼子趙王杲逃出,使人四下里緝訪。”

楊義臣聽見,拍案垂淚道:“狂賊乃敢慘毒如此,在延諸臣或者多貪位怕死的,在外藩鎮大臣難道沒個忠臣義士,討此逆賊的?”痛哭了一聲,是夜心上憂悶,點上一枝畫燭,在書房里一頭看書,一頭浩嘆。至二更時分,覺得神思困倦;上床去卻又睡不著,但見庭中月光如晝,恍惚中不覺此身已出戶外。足未站定,只見一人紗帽紅袍,倉皇而來。楊義臣把他仔細一看,乃是給事郎許善心。義臣忙問道:“許公何來?”那人道:“將軍恰好在外,速上前來接駕。”此時楊義臣只道煬帝未死,忙趨上前去。只見煬帝軟翅幅巾,身上穿一件暗龍袞袍,項上一塊白絹裹住;兩個宮人面上許多血痕,扶著煬帝。義臣慌忙俯伏下拜。只見煬帝把雙手掩在臉上,聽見一個宮人口里說道:“老將軍,陛下囑咐你,小主母子到來,煩將軍善為保護。只此一言,將軍平身。”楊義臣正要問小主在于何處,抬起頭來,寂無所見。一覺醒來,但見月色西沉,雞聲報曉,時東方將已發白。楊義臣心上以為奇事,起身下床,攜著拄杖,叫小童開了大門出來,在場上東張西望,毫無影響。只聽見水中咿啞之聲,一船搖進港來。義臣同小童躲在樹底下,見來船到了門首,舟于將船系住,船里鉆出一人,跳上岸來站定,四下里探望。此時天色尚早,人家尚未起身,楊義臣忍不住上前問道:“朋友,你是那里來的?尋那一家?”那人忙上前舉手道:“在下是江都被難來的。”一頭說,只顧將義臣上下相認。楊義臣亦把那人定睛一看,便道:“足下莫非姓王?”那人把雙眼重新一擦,執著楊義臣的手,低低說道:“老先生可是楊?”楊義臣尼說,忙執了那人的手,到門首去問道:“足下可是巡河王大夫?”那人道:“卑未就是遠臣王義。”楊義臣聽見,忙要邀進堂中去。王義附楊義臣的耳說道:“且慢,有小主并夫人在舟中。”楊義臣聽見,忙說道:“天將曙矣,快請小主上岸來。”楊義臣叫小童開了正門,自己進去穿了巾服出來,站在門首一邊,看一行人走來。王義在旁指示說道,那個是某人,那個是某人。

正說時,只見袁紫煙男人打扮,跨進門來,見了楊義臣,忙叫道:“母舅,外甥女來了!”說了,雙眼垂淚,要拜將下去。楊義臣把雙手扶住一認,說道:“原來是袁家甥女,我前日叫人來訪問,打聽不出,如今也來了。好,且慢行禮,同到里頭去,替趙玉并夫人們換了妝出來。”原來楊義臣原配羅夫人,亡過已久,只有一個如夫人王氏,生一子年才五歲,名喚馨兒。時王氏出來接了進去。楊義臣與王義站在草堂中,王義將出苑入城,備細說明。伺候趙王出來。趙王年雖九歲,識解過人。沙夫人攜著他的手,眾夫人隨在后邊,走將出來。

楊義臣見趙王換了男妝,看他方面大耳,眉目秀爽,儼然是個金枝玉葉的太子,不勝起敬。叫童子鋪下氈條,將一椅放在上邊,要行君臣之禮。趙王扯著沙夫人的手說道:“母親,這是什么時候,老先生欲行此禮?若以此禮相待,殊失我母子來意。”立定了不肯上去。袁貴人說:“母舅,趙三年幼,不須如此,請母舅常禮見了罷。”楊義臣道:“既如此說,不敢相強。請歸氈了,老臣好行禮。”趙三道:“還須見過母親,然后是我。”沙夫人道:“若論體統,自然先該是你。”趙王道:“母親,此際在草莽中,論甚體統,況孤若非先帝托嗣母親,賴母親護持,不然亦與蜀王秀、齊王(日東)等共作泉下幽魂矣!”楊義臣見小主議論鑿鑿,深悉大義,不勝駭異。袁紫煙與薛冶兒,忙扯沙夫人上前,將趙王即立在沙夫人肩下,楊義臣拜將下去。沙夫人垂淚答拜道:“隋氏一線,惟望老先生保全,使在天之靈,亦知所感。”楊義臣答道:“老臣敢不竭忠。”拜了四拜起來,即向四位夫人與薛冶兒見了。姜亭亭不敢僭,袁紫煙再三推讓。楊義臣向王義道:“袁貴人是舍甥女,在這里豈有僭尊夫人之理?小主若無大夫與尊閫,焉能使我們君臣會合;況將來還有許多事,要大夫竭忠盡力的去做,老夫專程有一拜。”袁紫煙如飛扯姜亭亭到王義肩下去,一同拜了,然后袁紫煙走到下首,去拜了楊義臣四拜。楊義臣叫手下擺四席酒。楊義臣道:“本該請眾夫人進內款待,然山野荒僻,疏食村醒,殊不成體;況有片言相告,只算草廬中胡亂坐坐,好大家商酌。”于是沙夫人與趙王一席,秦、狄、夏、李四位夫人,薛冶兒、姜亭亭\袁紫煙坐了兩席,王義與楊義臣一席。酒過三巡,王義對楊義臣道:“老將軍這樣高年,喜起身得早,即便撞見,免使我們向人訪問。”楊義臣答道:“這不是老夫要起早,因先帝自來報信,故此茫茫的走出門來物色。”趙王道:“先是如何報信?”楊義臣將夜來夢境,備細說將出來,眾夫人等俱掩面涕泣。楊義臣對趙玉說道:“老臣自被斥退,山野村夫,不敢與戶外一事;不意先帝冥冥中,猶以殿下見托。承殿下與夫人等賜顧草廬,信臣付托,不使臣負先帝與殿下也。但此地草舍茅廬,墻卑室淺,甚非潛龍之地,一有疏虞,將何解救。此地只好逗留三四日,多則恐有變矣!”沙夫人便道:“只是如今投到何處去好?”楊義臣道:“所在盡有。李密與他父親也是隋臣,今擁兵二三十萬,屯札金墉城;東都越王侗令左仆射王世充,將兵數萬,拒守洛倉;西京李淵,已立皇孫代王侑為帝,大興征伐;這多不過是假借其名一時,成則去名而自立,敗則同為滅亡,總難始終。老臣再四躊躇,只有兩個所在可以去得:一個幽州總管,是姓羅名藝,年紀雖有,老誠練達,忠勇素著,先帝托他坐鎮幽州,手下強兵勇將甚多,四方盜賊不敢小覷近他。若殿下與夫人們去,是必款待,或可自成一家。無奈竇建德這賊子,勢甚猖獗,梗住去路,然雖去亦屬吉兇相半;若要安穩立身,惟義臣公主之處。他雖是遠方異國,那啟民可汗,還算誠樸忠厚,比不得我中國之人,心地奸險。況臣又曉得他宗室衰微,惟彼一支強霸無嗣,前日曾同公主朝覲遠來,先帝曾與親厚一番;況王大夫又與他憐邦,到彼調護,殿下苦肯去,公主必然優禮相待,永安無虞。只此一方,可以保全,余則老臣所不敢與聞矣。”趙王與眾夫人點頭稱善。沙夫人道:“老將軍金石之論,足見忠貞;但水遠山遙,不知怎樣個去法?”楊義臣道:“若殿下主意定了,臣覷便自有計較;但只好殿下與沙夫人并王大夫與尊閫,聞得薛貴嬪弓馬熟娟,亦可去得;至四位夫人及舍甥女,恐有未便。”四位夫人聽見,俱淚下道:“妾等姊妹五人,誓愿同生同死,還求老將軍大力周全。”楊義臣道:“不妨,請問四位夫人,果然肯念先帝之恩,甘心守節,還是待時審勢,以畢余生?”秦夫人道:“老將軍說甚話來?莫認我姊妹四人是個庸愚婦人,試問老將軍肯屈身從賊否?若老將軍吝計不容,滔滔巨浪,妾等姊妹當問諸水濱,而投三閻大夫矣,有何難處?”楊義臣道:“不是老臣吝計,此刻何難一諾;但恐日遠月長,難過日子。”狄夫人道:“老將軍莫謂忠臣義士,盡屬男子,認定巾幗中多是隨波逐浪之人。不必遠求,即今聞朱貴兒、袁寶兒與梁夫人等明義罵賊,相繼盡難,隋廷君臣良足稱羞;況我們繁華好景,蒙先帝深恩,已曾嘗過。老將軍還慮我們有他念,若不明心跡何以見志?”忙向裙帶上取出佩刀來,向花容上左右亂劃,秦、李、夏三位夫人見狄夫人如此,亦各在腰間取出佩刀來動手。慌得沙夫人、姜亭亭、薛冶兒、袁紫煙,忙上前一個個拿住時,花容上早已兩道刀痕,血流滿臉。楊義臣忙出位向上拜下去道:“這是老臣失言失敬,不枉先帝鐘情一世矣,請四位夫人還宜自愛。”趙王亦如飛出位,扯了楊義臣起來坐了。楊義臣向四位夫人說道:“此間去一二里,有個斷崖村,村上不過數十家,盡皆樸實小民。有個女貞庵,一個老尼,即高開道之母,是滄州人,少年時夫亡守節。那老尼見識不凡,慧眼知人,曉得其子作賊,必敗無成,故遷到南來,覓此庵以終余年。是個車馬罕見人跡不到之處。若四位夫人在內焚修,可保半生安享。至于日用盤費,老臣在一日,周全一日,無煩四位夫人費心。”四位夫人齊聲道:‘有此善地,茍延殘喘足矣;但不知何日可去?”王義道:“須揀一個吉日,差人先去通知了,然后好動身。”夏夫人道:“人事如此,揀甚吉日,求老將軍作速去通知為妙。”

楊義臣叫童子取歷日過來看,恰好明日就是好日。大眾用完了飯,眾夫人與趙王進內去了。叫家童取出兩匹騾兒來,吩咐家中,把門關好,喚小童跟著,自同王義騎上騾兒,至斷崖村女貞庵,與老尼說知了來意。老尼素知楊義臣是忠臣義士,又是庵中齋主,滿口應承,即同回來。王義對妻子說了庵中房屋潔凈,景致清幽,四位夫人,亦各歡喜。袁紫煙對楊義臣說道:“母舅,甥女說與他們出了家罷,住在此無益于世。”義臣道:“你且住著,我尚有商量。”紫煙默然而退。過了一宵,明日五鼓,楊義臣請秦、狄、夏、李四位夫人下船,沙夫人與趙王、薛冶兒、姜亭亭說道:“這一分散,而不知何日再會;或者天可憐見,還到中原來。后日好認得所在,便于尋訪必要送去。”楊義臣見說到情理上,不好堅阻,只得讓他們送去,自己與袁紫煙、王義夫婦,亦各下船,送到庵中,老尼接了進去。他手下還有兩個徒弟,一個叫貞定,一個叫貞靜,年俱十四五之間。老尼向眾夫人等敘禮過,各各問了姓氏,叫小尼陪到各處禮佛隨喜。楊義臣將銀二十兩,送與老尼。老尼對楊義臣道:“令甥女非是靜修之時,后邊還有奇逢。”楊義臣道:“正是,我也不叫他住在此,今日奉陪夫人們來走走。”老尼留眾人用了素齋。到晚,沙夫人、薛冶兒、姜亭亭與四位夫人痛哭而別,趙王與沙夫人等歸到楊義臣家中。義臣差楊芳打聽,有登萊海船到來,即送趙王與沙夫人薛冶兒、王義夫婦上船,到義成公主那邊去了。正是:

人世道逢多苦事,不過生離死別時。

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