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第42回 貪賞銀詹氣先喪命 施絕計單雄信無家

詩曰:

白狼千里插族旗,疲敝中原似遠夷。苦役無民耕草野,乘虛有

盜起潢池。憑山猛類向隅虎,嘯澤兇同當路蛇。勒石燕山竟

何日,總教百姓困流離。

人的事體,顛顛倒倒,離離合合,總難逆料;然推平素在情義兩字上,信得真,用得力,隨處皆可感化人。任你潑天大事,皆直任不辭做去。如今再說李玄邃與王伯當、邴元真別了,又行了三四日,已進潞州界,離二賢莊尚有三四十里。那日正走之間,只見一人武衛打扮,忙忙的對面走來。那人把李玄邃定睛一看,便道:“李爺,你那里去?”李玄邃吃了一驚,卻是楊玄感帳下效用都尉,姓詹,名氣先。玄邃不好推做不認得,只得答道:“在這里尋一個朋友。”詹氣先道:“事體恭喜了。”李玄邃道:“幸虧李總師審豁,得免其禍。未知兄在此何干?”詹氣先道:“弟亦偶然在這里訪一親戚。”定要拉住酒店中吃三杯,玄邃固辭,大家舉手分路。

原來那詹氣先,當玄感戰敗時,已歸順了,就往潞州府里去鉆謀了一個捕快都頭。其時見李玄邃去了,心里想道:“這賊當初在楊玄感幕中,何等大模大樣,如今也有這一日!可恨見了我一家人,尚自說鬼話。我剛才要騙他到酒店中去拿他,他卻乖巧不肯去。我今悄地叫人跟他上去,看他下落,便去報知司里,叫眾人來拿住了他去送官。也算我進身的頭功,又得了賞錢。這宗買賣,不要讓與別人做了去。”打算停當,在路忙叫一個熟識的,遠遠的跟著李玄邃走。李玄邃見了詹氣先,雖支吾去,心上終有些惶惑,速趕進莊。此時天已昏黑,只見莊門已閉,靜悄悄無人。玄邃叩下兩三聲,聽見里面人聲,點燈開門出來。玄邃是時常住在雄信家中,人多熟識的。那人開門見了,便道:“原來是李爺,請進去。”那人忙把莊門閉了,引玄邃直到堂下,玄邃問道:“員外在內,煩你與我說聲。”那人道:“員外不在家,往饒陽去了,待我請總管出來。”說了便走進去。

話說單雄信家有個總管,也姓單名全,年紀有四十多歲,是個赤心有膽智的人。自幼在雄信父親身邊,雄信待他如同弟兄一般,家中大小之事,都是他料理。當時一個童子,點上一枝燈燭,照單全出來,放在桌上,換了方才的燈去。單全見了李玄邃,說道:“聞得李爺在楊家起義,事敗無成,各處畫影圖形,高張黃榜,在那里緝捕你。不知李爺怎樣獨自一個得到這里?”玄邃便將前后事情,略述了一遍,又問道:“你家員外到饒陽做什么?”單全道:“員外為竇建德使人來接他女兒,當初原許自送去的,故此同竇小姐起身,往饒陽去了。”玄邃道:“不知他幾時回來?”單全道:“員外到了饒陽,還要到瓦崗翟大爺那里去。翟家前日修書來邀請員外,員外許他送竇小姐到了饒陽,就到瓦崗去相會。”玄邃道:“翟家與你員外是舊交,是新相知?”單全道:“翟大爺幾次為了事體,多虧我們員外周全,也是拜過香頭的好弟兄。”玄邃道:“原來如此,我正要來同你員外到瓦崗聚義,只恨來遲。”單全道:“李爺進潞州來,可曾撞見相識的人么?”玄送道:“一路并無熟人遇著,只有日間遇見當時同在楊玄感時都尉詹氣先,他因楊玄感戰敗時歸正了,不知他在這里做什么用u才遇見,甚是多情。”單全聽見,便把雙眉一蹙道:“既如此說,李爺且請到后邊書房里去再作商議。”

二人攜了燈,彎彎曲曲引到后書房。雄信在家時,是十分相知好朋友,方引到此安歇。玄送走到里邊,見兩個伴當,托著兩盤酒菜夜膳進來,擺放桌上。單全道:“李爺且請慢慢用起酒來,我還要有話商量。”說了,就對掇飯酒的伴當說:“你一個到后邊太太處,討后莊門上的鑰匙,點燈出去,夾道里這幾個做工的莊戶,都喚進來,我有話吩咐他。”一頭說,一徑走進去了。玄邃若在別人家,心里便要慌張疑惑。如今雄信便不在家,曉得這個總管是個有擔當的,如同自己家里,肚里也饑了,放下心腸,飽餐了夜飯,正要起身來。只見單全進來說道:“員外不在家,有慢李爺,臥具鋪設在里房。只是還有句話:李爺剛才說遇見那姓詹的,若是個好人,謝天地太平無事了。倘然是個歹人,畢竟今夜不能安眠,還有些兜搭。”李玄邃尚未回答,只見門上人進來報道:“總管,外邊有人叫門。”

單全忙出去,走上煙樓一望,見一二十人,內中兩個騎在馬上,一個是巡檢司,那一個不認得。忙下來叫人開了莊門,讓一行人捱擠進了。單全帶了一二十個壯丁出去,巡檢司是認得單全的,問道:“員外可在家么?”單全道:“家主已往西鄉收夏稅去了,不知司爺有何事,暮夜光降敝莊?”巡檢把手指道:“那位都頭詹大爺,說有一個欽犯李密,避到你們莊上來,此系朝廷要緊人犯,故此協同我們來拿他。掌家你們是知事的,在與不在,不妨實說出來。”單全道:“這那里說起?俺家主從不曾認得什么李密,況家主又出門四五日了。我們下人是守法度的,焉肯容留面生之人,貽禍家主?”詹氣先說道:“李賽日間進潞州時,我已撞見,令這個王朋友尾后,直到這里,看見叩門進來的,那里這隱得過!”單全見說,登時把雙睛突出,說道:“你那話只好白說,你日間在路上撞見之時,就該拿住他去送官請賞,為何放走了他?若說眼見李密進莊叩門,又該喊破地方協同拿住,方為著實。如今人影俱無,卻要圖賴人家。須知我家主也是個好男子,不怕人誣陷的!”詹氣先再要分辯,只見院子里站著一二十個身長膀闊的大漢,個個怒目而視。巡檢司聽了單全這般說話,曉得單雄信不是好惹的。況且平日節間,曾有人情禮物饋送,何苦做這冤家,便改口道:“我們亦不過為地方干系,來問個明白;若是沒有,反驚動了。”說了即便起身。單全道:“司爺說那里話,家主回來,少不得還要來候謝。”送出莊門,眾人上馬去了。單全叫看門人關好莊門。李玄邃因放心不下,走出來伏在間壁竊聽,見眾人去了,放心走出來。見了單全謝道:“總管,虧你硬掙,我脫了此禍。若是別人,早已費手了。”單全道:“雖是幾句話回了去,恐怕他們還要來。”

正說時,聽見外邊又在那里叩門。李密忙躲過,單全走出在門內細聽,嘈嘈說響,好似濟陽王伯當的聲口。單全大著膽,在門內問道:“半夜三更,誰人在此敲門?”王伯當在外接應答道:“我是王伯當,管家快開門。”單全聽見,如飛開了。只見王伯當、李如珪、齊國遠三個,跟著五六個伴當,都是客商打扮,走進門來。單全問道:“三位爺為何這時候到來?”王伯當道:“你家員外,曉得不在家的了,只問李玄邃可曾來?”單全道:“李爺在這里,請眾位爺到里邊去。”攜燈引到后書房來。玄邃見了驚問道:“三兄為何夤夜到此?”王伯當將別了到瓦崗去見懋功,就問起兄,說到單員外去了,懋功預先曉得單二哥出外,恐兄有失,故叫我們三人,連夜趕來。玄邃也就將路上遇見詹氣先,剛才領了巡檢到來查看,說了一遍。齊國遠聽見喊道:“入娘賊,鐵包了頭顱,敢到這里來拿人!”

正說時,單全引著伴當,棒了許多食物并酒,安放停當,便請四人入席,又對跟來的五六人說道:“你們眾兄弟,在外廂去用酒飯。”叫人引著出去了。單全道:“四位爺在上,不是我們怕事。剛才那個姓詹的,滿臉殺氣,尚不肯干休。倘然再來,我們作何計較?”王伯當道:“此時諒有三四鼓了,我們坐一回兒,守到天明,無人再來纏擾,就同李爺起身,往瓦崗去。如若再有人來,看他人多人少,對付他就是。”單全道:“說得是。”王伯當眾人,也叫單總管打橫兒坐著用酒飯,一霎時不覺金雞報曉。李如珪道:“此時沒有人來覺察,料無事了,不如快用了飯,起身去罷。”眾人吃完了飯,打帳起身上路。管門的驚慌走進來報道:“門外馬嘶聲響,像又有兵馬進莊來了,眾位爺快出去看看。”單全見說,忙同了王伯當上了煙樓,窗眼里細看,見三四十馬兵,四五十步兵,一隊隊擺進莊來。

原來詹氣先因巡檢用了情,心中懊惱,忙去叫開了城門,報知潞州漆知府,即仰二尹協拿。那二尹姓龐名好善,綽號叫做龐三夾,凡有人犯在他手里,不論是非,總是三夾棍。因他是個三甲進士出身,故叫做龐三夾,極是個好利之徒。聽見堂上委他捉拿叛逆欽犯,如飛連夜點兵出城,趕到莊來。

時王伯當二人下樓,多到內廳。李玄遍對單全道:“掌家,你莊上壯丁有多少?”單全道:“動得手的,只好二十多人。”李玄邃道:“如珪兄與國遠兄領著壯丁,出后門去,看他們下了馬,聽見里面喊亂,去劫了他們的馬匹。”又對單全道:“掌家,我曉得你家西兩道,有靛池四五間,我快去上邊覆上薄板,暗藏機械,候他們進來,引他到那里去,送他們在里頭。”單全見說,如飛去安排停當。李玄邃同王伯當裝束了這些刀槍棍棒,雄信家多是有的,單全開出門來,任憑各人自取。李玄邃道:“如今是了,只少的有膽智的去開大門誘他進來。”單全道:“這是我去。”單全身上扎縛停當,外邊罩著一件青衣,大踏步出來,把門開了。先是許多步兵,擁擠進來,中間一個官兒,到了外廳,把個椅兒向南座下。便對手下道:“帶他家人上來!”步兵忙把單全扯來跪下。那官兒道:“你家為什么窩藏叛犯李密在家,快快拿出來!”單全道:“人是有個人,昨夜來投宿。不知是李密不是李密,現鎖在西首耳房內。但是他了得,小的一人弄他不動。須得老爺臺下兵衛,去捆縛他出來,才不走失。”那官兒又道:“你家主呢,快喚出來!”單全道:“家主在內,尚未起身。”那官兒又向步兵說:“你們著幾個同他進去,鎖了犯人出來,并喚他家主來見我。”

這些兵快,聽見官府叫他進去拿人,巴不能夠,個個摩拳擦掌。一窩峰二三十人,隨著單全走進西首門內。穿過甬道里一帶,進去卻是地板。眾人擠到中間,聽見前面單全道:“列位走緊一步,這里是了。”那前邊走的說道:“阿呀,不好了!”為何地板活動起來?”話未說完,一聲響亮,連人連板,撞下靛坑里去。跟在后邊的正要縮腳,也是一聲響,二三十個步兵,都入靛池里去了。廳上那官兒與眾馬兵,正在那里東張西望,聽得豁喇一聲,兩扇庫門大開。擁出十五六個大漢,長槍大斧,亂殺出來。那官兒到乖,沒命的先往外跑了。四五十個兵快忙拔刀來對殺,當不起王伯當槍搠倒了兩三個。官兒見勢頭兇勇,齊退出門外去,欲上了馬放箭。何知馬已沒有,只見天神一般幾個大漢,輪著板斧,領了十余人,亂砍進來。官兵前后受敵,料殺他們不過,只得齊齊丟下兵器,束手就縛。李玄邃道:“與他們不相干,眾弟兄饒他們性命去罷,那官兒與那詹賊怎么不見?”莊上一個壯丁指道:“剛才被這個爺把板斧砍了。”原來齊國遠同李如珪,領眾人伏在后門外竹林內,只見詹氣先騎著馬,領兵來把守后門。一個壯丁指道:“這個賊子,就是首人,方才同巡檢司來過一次了。”齊國遠聽見,按捺不住,忙奔出林來一喝。那詹氣先一嚇,便滾下馬來。被齊國遠一斧,斷送了性命。

李玄邃恐怕還有人在莊外躬匿,同眾人出來檢點。只見一個戴紗帽紅袍的人,倒在溝里。單全指道:“這就是二尹龐三夾了。”齊國遠一把題將起來,笑說道:“你可是龐三夾?如今咱老子替你改個口號,叫做龐一刀罷!”題起斧來,一斧砍為兩段。單全叫壯丁把那二三十匹馬,趕入棚里去。將這殺死的尸首,多扛在田邊大坑里,掩些浮士在上。李玄邃叫手下人把那活的兵丁。一個個粽子盤捆起來,多推入雨道內靛坑里去。把地板蓋好,放些石皮在上。一會兒收拾完了,把大門仍舊關上。眾人多到堂中來,李密對單全道:“掌家,不合我來會你員外,弄出這節事來,如今你們不便在這里存身了。總是員外要到瓦崗去的,何不對太太說知,作速收拾了細軟,同我們到瓦崗去,暫避幾時。打聽事體如何再來定奪。翟大爺寨多有家眷在內,涼不寂寞。掌家,未知你主意如何。”單全此時也沒奈何,只得進去商議了一番。單雄信有個寡嫂,就是單道的妻子,守在身邊。雄信妻子崔氏,與女兒愛蓮,至親三口,連家人媳婦,共有二十余人,都上了車兒,裝載停當。單全叫壯丁把自己廄中剩下的七八匹好馬與奪下官兵的二三十匹馬,喂飽了草料。叫那二十余個走過道兒的壯丁,隨身帶了兵器。李玄邃吩咐單全與李如珪,押著七八個車輛,做了后隊。自己與王伯當、齊國遠與同來小校,做了前隊,把門戶一重重反撞死了。大家跨馬起程,往瓦崗進發。正所謂:

明知不是伴,事急且相隨。

卻說單雄信送竇建德的女兒線娘到了饒陽,建德感激不勝。時建德已得了七八處郡縣,兵馬已有十余萬,竟得民心,規模大振,抵死要留雄信在彼同事。雄信因翟讓是舊交好友,寫書來請,二則瓦崗多是心腹兄弟,三則瓦崗與潞州甚近,家中可以照管。主意已定,住了兩日,只推家中有事,忙辭建德起身。建德再三款留,見他執意要行,將二三千金,贈與雄信。雄信謝別了建德,同了四五個伴當起行,離了饒陽,竟往瓦崗來。行了數日,時四方多盜,民團差役。村落里家家戶戶,泥涂封鎖。連歇家飯店,急切間尋不出。

這日雄信一行人,行了六七十里路,看看紅日西沉,天色蒼黃欲瞑。雄信在馬上對伴當說道:“早些尋一個所在來,安歇才好。”一個伴當叫小二,年紀有十七八歲,把手指道:“前面黑叢叢的,想是人家,待我去看來。”小二飛跑進莊去看,只有一家人家,一帶長堤楊柳,兩三進瓦房。后邊一個大竹園,側首一個小亭,雙門緊閉。小二把門敲了兩三聲,里面開門出來,卻是一個婆婆老媽媽。把小二仔細一認說道:“你是金小二,聞得你在潞州單員外家好得緊,為甚到此?”小二見說,定睛一看叫道:“原來是外婆,我限隨員外到這里,天已夜了。恐前面沒有宿店,故間到此要借宿一宵,不想遇見了外婆。”正說時,一行人已到門首。雄信下了馬,向石磴上坐著。老婆子進去不多時,只見走出一個長大漢子。見雄信身軀偉岸,天神般一個好漢,不勝驚詫。忙舉手問道:“潞州有個單二員外,就是府上么?”雄信答道:“豈敢,在下就是。”那漢揖進草堂,敘禮坐定說道:“久仰員外大名,今日才得識荊,未知有何事到敝地?”雄信道:“小弟因訪一個朋友,恐前途乏店,故此驚動府上,意欲借宿一宵,未知可否?”那漢道:“這個何妨,只是茅廬草舍,不是員外下榻之處。”雄信道:“說那里話來,請問吾兄尊姓大名?”那漢道:“不才姓王,名當仁。”雄信道:“我們有個敝友,叫王伯當,兄卻叫王當仁,表字卻像昆仲一般。”王當仁道:“就是濟陽王伯當么?這是我的族兄,前日曾到這里來會過。”雄信道:“原來伯當是令兄,來會還是獨自一個,還是同幾位來的?”王當仁道:“他同一位李玄邃,又有一位姓邴的。”雄信聽說喜道:“玄邃兄想是脫了禍了,可曉得他們如今到那里去了?”王當仁道:“都到瓦崗去會翟子謙。”雄信道:“我正要到瓦崗去會他們。”王當仁見說大喜道:“員外要到瓦崗,極好的了,正有一事相商,待弟去請家伯出來。”

進去了不多時,只見一個老者,拿著茶出來,與雄信揖過,請雄信坐下,獻上一杯茶,便將前日王伯當、李玄邃到我家里,住了一宵,兩下里定了姻緣,說了一遍。雄信道:“玄邃兄在外浪游多年,不意今日與老翁定諧秦晉,得遂室家之愿。”老者見說,忽然長嘆道:“小女得配李公子,榮辱完了他終身了;不想毫州朱粲在這里經過,小女偶然在門外打掃,被他看見,放下金珠禮物,死命要娶他去做壓寨夫人,約在月初轉來娶去。如今老夫要差侄子去報知李公子,往返要七八日。欲全家避到瓦崗去尋訪李公子,又恐路上有些差誤,正是事出兩難。”雄信:“老親翁家共有幾口?”老者道:“兩個小兒,前年都被官府拿去開河,至今一個不見回來。拙荊早亡,只有這個小女與剛才這個侄子,還有兩個炊爨的老媽,只不過四五人。”雄信道:“既如此,老翁進去,吩咐令愛,叫他收拾了衣飾,明日就起身。我送你一家子到瓦崗去與李兄相會何如?”老者見說,快活無限,便道:“既承員外高情厚意,待老漢去叫小女出來拜見。”那王當仁同金小二掇出酒肴來,正要上席,老者領著一個垂髫女子,出來對雄信說道:“這就是小女,過來拜見了員外。”

雄信舉目一看,那女子真個秀眉月面,雖是村莊常眼,也覺嬌艷驚人。見他拜將下去,也只得朝上回禮。當仁與老者拖住,讓他拜了四拜,進去了。老者叫侄子陪了雄信飲酒,自己出去支持酒飯,管待下人。過了一宵,起來收拾了細軟,停當了車兒牲口。明日五鼓起身,老者將一輛牛車,裝載了女兒婆子三口,駕上一頭水牛背了。自己坐了一個小車兒,叫人推了。王當仁只喜步行。單雄信叫伴當把門戶泥涂了。見王當仁步行,也不好上馬。王當仁道:“員外不必拘泥,小弟這雙賤足,賽過腳力。”兩個推讓了一回,雄信然后跨上牲口起行。在路上行了三四日,已到瓦崗地面。雄信吩咐兩個伴當:“先往頭里去打聽打聽,翟爺與李玄邃、王伯當在那一個營里,我們慢慢的走動,等我們來回復。”不多時,只見兩個伴當奔來回覆道:“眾位爺都在大營里,說了員外來,都上馬來接了。”話未說完,遠遠望見翟讓、李密、徐懋功、王伯當、邴元真。齊國遠、李如珪等七八個好漢,騎馬前來。雄信收住馬,向后王當仁道:“兄把車輛往后退一步,待弟進營見過說明了,然后叫人來接你們,才是正禮。”王當仁點頭稱是。

雄信把馬頭一聳,與眾人會著了。大家帶轉馬頭,一徑進大營來到了振義堂中,各各敘禮過。翟讓道:“前日就望二哥到來,為何直至今日?”雄信答道:“建德兄抵死不肯放,在那里逗留了幾天,勉強說謊脫身。路上又因玄邃兄尊嫂要帶來,又耽擱了一日,故此來遲。”李玄邃見說大駭道:“小弟何曾有什么家眷,煩兄帶來?”雄信道:“難道小弟誆兄,現今令岳與今舅王當仁,停車在后,候兄去接。”玄邃道:“這又奇了,這是弟前日偶然定下的,兄何由得知帶來?”雄信把在他家借宿,被巨盜朱粲撇下禮物要來奪取一段,說了一遍。王伯當笑道:“也罷了,單二哥替李大哥帶了新嫂來;幸喜李大哥也替單二哥接取尊眷在這里,豈不是扯直?”雄信見說,吃了一驚道:“為什么賤內得到這里?”王伯當道:“尊嫂與令愛現在后寨,請自問便知始末。”王伯當令單雄信進去了。李玄邃如飛的去打發肩輿馬匹,去迎接王當仁一家四五口,到寨相會。翟讓吩咐手下,宰殺豬羊,一來與李玄邃完婚,二來替單員外接風。正是:

人逢喜事情偏爽,笑對知心樂更多。

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