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第16回 報德祠酬恩塑像 西明巷易服從夫

 詩曰:

俠士不矜功,仁人豈昧德。置壁感負羈,范金酬少伯。恩深自

合肝膽鏤,肯同世俗心悠悠。君不見報德祠宇揭夫起,報德酬恩類

如此。

信陵君魏無忌,因妹夫平原君為秦國所圍,虧如姬竊了兵符與信陵君,率兵十萬,大破秦將蒙騖,救全趙國。他門客有人對信陵君道:“德有可忘者,有不可忘者:人有德于我,是不可忘;我有德于人,這不可不忘。”總之,施恩的斷不可望報,受恩的斷不可忘人。

話說王伯當乃棄隋的名公,眼空四海,他那里看得上那黃傘下的紫衣少年,齊國遠、李如珪,青天白日,放火殺人,那里怕那個打黃傘的尊官?秦叔寶卻委身公門,知高識下,趕在兩道中間,將三友攔住道:“賢弟們不要上去,那黃傘底下,坐的少年人,就是修寺的施主。”伯當道:“施主罷了,怎么就不走?”叔寶道:“不是這等說,是個現任的官員。”李如珪道:“兄怎么知道?”叔寶道:“用這兩面虎頭便牌,想是現任官員。今我兄弟四人走上去,與他見禮好,還是不見禮好?”伯當道:“兄講得有理。”四人齊走小南道,至大雄寶殿,見許多的匠作,在那里做工。叔寶叫了一聲。眾人近前道:“老爺們有什么話吩咐?”叔寶道:“借問一聲,這寺院是何人修建得這等齊整?”匠人道:“是并州太原府唐國公李老爺修蓋的。”叔寶道:“他留守太原,怎么又到此間來干此功德?”匠人道:“因仁壽元年八月十五日,李老爺奉圣恩欽賜回鄉,晚間寺內權住,竇夫人分娩了第二位世子,李爺怕穢污了清凈地土,發心布施,重新修建。那殿上坐著打黃傘的,就是他的郡馬,姓柴名紹,字嗣昌。”叔寶心中就知是那日在臨潼山,助他那一陣,晚間到此來了。

弟兄四人,進東角門就是方丈。見東邊新起一座門樓,懸紅牌書金字,寫報德祠三字,伯當道:“我們看報什么德的?”四人齊進,見三間殿宇,居中一座神龕,高有丈余。里邊塑了一尊神道,卻是立身,戴一頂荷葉檐粉青色的范陽氈笠,著皂布海衫,蓋上黃罩甲,熟皮鋌帶,掛牙牌解刀,穿黃鹿皮的戰靴。向前豎一面紅牌,楷書六個大金字:“恩公瓊五生位。”旁邊又是幾個小字兒:“信官李淵沐手奉祀。”原來當年叔寶在臨潼山,打敗假強盜時,李公問叔寶姓名,叔寶不敢通名,放馬奔潼關道上。李公不舍,追趕十余里路,叔寶只得通名秦瓊。李公見叔寶搖手,聽了姓,轉不曾聽名,誤書在此,叔寶暗暗點頭:“那一年我在潞州怎么顛沛在那樣田地,原來是李老爺折得我這樣嘴臉。我是個布衣,怎么當得勛衛塑像,焚香作念。”暗自感嘆咨嗟。那三個人都看那像兒,齊國遠連那六個金字都認不得,問:“伯當兄,這可是韋馱天尊么?”伯當笑道:“適才二山門里面朱紅龕內,捧降魔杵,那便是韋馱。這個生位,其人還在,唐公曾受這人恩惠,故此建這個報德祠”眾人聽見伯當說個“在”字,都驚詫起來,看看這個像,又瞧瞧叔寶的臉。那個神龕左右塑著四個人,左首二人,帶一匹黃驃馬。右首二人,捧兩根金裝锏。伯當近叔寶附耳低言:“往年兄長出外遠行,就是這等打份?”叔寶暗暗搖手,叫:“賢弟低聲說,這就是我了。”伯當道:“怎么是兄?”叔寶道:“那仁壽元年,潞州相遇賢弟時,我與樊建威長安掛號出來,正是八月十五。唐公回鄉,到臨潼山,被盜圍殺,樊建威攛掇我向前助唐公一陣,打退強賊。那時我放馬就走,唐公追趕來問我姓名;我沒奈何,只得通名秦瓊,搖手叫他不要趕,不知他怎么倉猝時錯記瓊五,這話一些說不得。”伯當笑道:“只因他認你做瓊將軍,所以折得將軍在潞州這樣窮了。”兩邊說笑,不期那柴嗣昌坐在月臺下,望見四人雄赳赳的進去,不知什么人,吩咐家將,暗暗打聽。家將們就隨在后邊,看他舉動。

叔寶們在同堂內說話時,外面早有人聽見,上月臺來報郡馬爺:“那四位老爺里面,有太老爺的恩人在內。”柴嗣昌聽了,整衣下月臺進報德祠,著地打一躬道:“那位是妻父活命的恩公?”四人答禮,伯當指著叔寶道:“此兄就是李老大人臨潼山相會的故人,姓秦名瓊,李大人當年倉猝錯記瓊五;郡馬如不信,雙锏馬匹現在在山門外面。”嗣昌道:“四位杰士,料不相欺,請到方丈。”命手下鋪拜氈,頂禮相拜,各問姓名。齊國遠、李如珪,都通了實在的姓名。郡馬叫人山門外牽馬,搬行李到僧房中打疊。就吩咐擺酒,接風洗塵。那夜就修書差人往太原,通報唐公。將他兄弟四人,挽留寺內,飲酒作樂。

倏忽數日,又是新年,接連燈節相近。叔寶與伯當商議道:“來日向晚,就是正月十四,進長安還要收拾表章禮物,十五日絕早進禮。”伯當道:“也只是明日早行就罷了。”叔寶早晨吩咐健步,收拾鞍馬進城。紫嗣昌曉得他有公務,不好阻撓,只是太原的回書不到,心內躊躇,暗想:“叔寶進長安,賚過了壽禮,徑自回去了,決不肯重到寺中來;倘岳父有回書來請,此人去了,我前書豈不謬報?今我陪他進長安去看看燈,也就完了他的公事,邀國寺來,好候我的岳父的回書。”嗣昌對叔寶道:“小生也要回長安看燈,陪恩公一行何如?”叔寶因搭班有些不妥當。也要借他勢頭進長安去,連聲道好。嗣昌便吩咐手下收拾鞍馬,著眾將督工修寺。命隨身二人,帶了包匣,多帶些銀錢,陪同秦爺進京送禮。飯后起身,共是五儔英俊、七騎馬、兩名背包健步,從者二十二人,離永福寺進長安。叔寶等從到寺至今,才過半月,路上景色,又已一變:

柳含金粟拂征鞍,草吐青芽媚遠灘。

春氣著山萌秀色,和風沾水弄微瀾。

雖是六十里路,起身遲了些,到長安時,日已沉西。叔寶留心不進城中安下處,恐出入不便。離明德門還有八里路遠,見一大姓人家,房屋高大,掛一個招牌,寫“陶家店”。叔寶就道:“人多日晚,怕城中熱鬧,尋不出大店來,且在此歇下罷。”催趲行囊馬匹進店,各人下馬,到主人大廳上來,上邊掛許多不曾點的珠燈。主人見眾豪杰行李鋪陳仆從,知是有勢力的人,即忙笑臉殷勤道:“列位老爺,不嫌菲肴薄酒,今晚就在小店,看了幾盞粗燈,權為接風洗塵之意。到明日城中方才燈市整齊,進去暢觀,豈不是好?”叔寶是個有意思的人,心中是有個主意:今日才十四,恐怕朋友們進城沒事干,街坊頑耍,惹出事來,況他公干還未完,正好趁主人酒席,挽留諸友。到五更天,赍過了壽禮,卻得這個閑身子,陪他們看燈。叔寶見說,便道:“即承賢主人盛情,我們總允就是了。”于是眾友開懷痛飲,三更時盡歡而散,各歸房安歇。

叔寶卻不睡,立身庭前,主人督率手下收拾家伙,見叔寶立在面前,問:“公貴衙門。”叔寶道:“山東行臺來爺標下,奉官赍壽禮與楊爺上大壽,正有一事奉求。”店主道:‘湛么見教?”叔寶道:“長安經行幾遍,街道衙門日間好認。如今我不等天明,要到明德門去,寶店可有識路的尊使,借一位去引路?”主人指著收家伙一人道:“這個老仆,名叫陶容,不要說路徑,連禮貌稱呼,都是知道的。陶容過來!這位山東秦爺,要進明德門,往越府拜壽去,你可引路。”陶容道:“秦爺若帶得人少,老漢還有個兄弟陶化,一發跟秦父拿拿禮物。叔寶道:“這個管家果然來得。”回房中叫健步取兩串皮錢,賞了陶容、陶化,就打開皮包,照單順號,分做四個氈包,兩名健步,與陶容弟兄兩個拿著,跟隨在后。叔寶乘眾友昏睡中,不與說知,竟出陶家,進明德門去了不題。

卻說越公乃朝廷元輔,文帝隆寵已極。當陳亡之時,將陳宮妃妾女官百員賜與越公為晚年娛景。越公雖是爵尊望重的大臣,也是一個奸雄漢子。一日因西堂丹桂齊開,治酒請幕僚宴飲,眾人無不諛辭迎合,獨李玄邃道:“明公齒爵俱尊,名震天下,所欠者惟老君丹一耳。”越公會意,即知玄邃道他后庭幸寵,恐不能長久的意思,即便道:“老夫老君丹也不用,自有法以處之。”到明日越公出來,坐在內院,將內外錦屏大開,即叫人傳旨與眾姬妾道:“老爺念你們在此供奉日久,辛勤已著,恐怕誤了你們青春。今老爺在后院中,著你們眾姬妾出去。如眾女子中,有愿去擇配者立左,不愿去者立右。”眾女子見說,如開籠放鳥,群然蜂擁將出來,見越公端坐在后院,越公道:“我剛才叫人傳諭你們,多知道了么?如今各出己見站定,我自有處。”眾女子雖在府中受用,每想單夫獨妻,怎的快樂。準百女子,倒有大半跪在左邊。越公蹩轉頭來,只見還有兩個美人:一個捧劍的樂昌公主,陳主之妹,一個是執拂美人,是姓張名出塵,顏色過人,聰穎出眾,是個義俠的奇女子。越公向他兩個說道:“你二人亦該下來,或左或右,亦該有處。”二人見說,走下來跪在面前。那個捧劍的涕泣不言,只有那執拂的獨開言道:“老爺隆恩曠典,著眾婢子出來擇配,以了終身,也是千古奇逢,難得的快事;但婢子在府,耳目口鼻,皆是豪華受用,怎肯出去,與甕牖繩樞之子,舉案終身?古人云:‘受恩深處便為家。’況婢子不但無家,視天下并無人。”越公見說,點頭稱善。又問捧劍的:“你何故只顧悲泣?”樂昌公主便將昔曾配徐德言破鏡分離之事,一一陳說,后得徐德言為門下幕賓,夫妻再合是后話。當時越公見說,也不嗟嘆,便叫二美人起來站后,隨吩咐總管領官,開了內宅門。那些站左的女子四五十人,俱令出外歸家,自擇夫婿。凡有衣飾私蓄,悉聽取去。于是眾女子各各感恩叩首,泣謝而出。越公見那些粉黛嬌娥,擁擠出門,后覺心中爽快。自此將樂昌公主與執拂張氏,另眼眷寵為女官,領左右兩班金釵。

光陰荏苒。那年上元十五,又值越公壽誕,天下文武大小官員,無不賚禮上表,到府稱賀。其時李靖恰在長安,聞知越公壽誕,即具揭上謁,欲獻奇策。未及到府,門吏把揭拿去。時越公尚未開門,只得走進側室班房里伺候。那些差官將吏,俱亦在內忙亂。西邊坐著一個虎背熊腰、儀表不凡的大漢,李靖定睛一看,便舉手道:“兄是那里人氏?”那大漢亦起身舉手道:“弟是山東人。”李靖道:“兄尊姓大名?”那人道:“弟姓秦名瓊。”李靖道:“原來是歷城叔寶兄。”叔寶道:“敢問兄長上姓何名?”李靖道:“弟即是三原李靖。”叔寶道:“就是藥師兄,久仰。”兩人重新敘禮,握手就坐,各問來因。叔寶問李靖所寓,靖答道:“寓在府前西明巷,第三家。”

兩人正在敘話得濃,忽聽得府內秦樂開門,有一官吏進來喊道:“那個是三原李老爺,有旨請進去相見。”李靖對叔寶道:“弟此刻要進府去相見,不及奉陪;但弟有一要緊話,欲與兄說。見若不棄,千萬到弟寓所細談片晌。”叔寶唯唯。李靖即同那官兒進府。越公本是尊榮得緊,文武官僚尚不輕見,緣何獨見李靖?因李靖之父李受,生時與越公同仕于隋,靖乃通家子侄,久聞李靖之才名,故此愿見。其時那官兒,引了李靖,不由儀門而走,乃從右手前道中進去,到西廳院子內報名。李靖往上一望,見越公據胡床,戴七寶如意冠,披暗龍銀裘褐,執如意。床后立著翡翠珠冠袍帶女冠十二員,以下群妾甚眾,列為錦屏。李靖昂然向前揖道:“天下方亂,英雄競起。公為帝室重臣,當以收羅豪杰為心,不宜踞見賓客。”越公斂容起謝,與靖寒溫敘語,隨問隨答,娓娓無窮。越公大悅,欲留為記室,因是初會,未便即言。時有執拂美人,數目李靖。靖是個天挺英雄,怎比紉褲之子,見婦人注目偷視,就認做有顧盼小生之意,便想去調戲他?時已將午,李靖只得拜辭而出。越公曰通家子侄,即命執拂張美人送靖。張美人臨軒對吏道:“主公問去的李生行第幾,寓何處?可即他往否?”史往外問明,進來回覆,張美人歸內。

如今且慢題李靖回寓,再說秦叔寶押著禮物,進越公府中來。原來天下藩鎮官將,差遣賚禮官吏,俱各派在各幕僚處收禮物。那些收禮的官,有許多難為人處:凡資禮官員,除表章外,各具花名手本,將彼處土產禮物相送。稍不如意,這些收禮官苛刻起來,受許多的波累。那山東一路禮物,卻派在李玄邃記室廳交收。是時秦瓊到來,玄邃看見,慌忙降階迎接,喜出意外。叔寶呈上表章禮儀,玄邃一覽,叫人盡書,私禮盡壁。遂留叔寶到后軒取酒款待,細談別后蹤跡。叔寶把遇見王伯當同來的事,說了一遍。“但恐兄長事冗,不能出去一會。”并說:“遇見李靖,資貌不凡,豐神卓犖。適才府門外傾慕,如同夙契。小弟出去,就要到他寓所一敘。回書回批,乞兄作速打發。”玄邃見說,命青衣斟酒,自己卻在案旁揮寫回書回批,頃刻而就,付與叔寶。分手時,玄邃囑托致意伯當,不得一面為恨。

叔寶別了玄邃,竟到西明巷來,李靖接見喜道:“兄真情人也。”坐定便問:“兄年齒多少?”叔寶道:“二十有四。”又問道:“兄入長安時,可有同伴否?”叔寶隱卻下處四個朋友,便說:“奉本官差遣賚禮,止有健步兩名,并無他人。兄長為何問及?”李靖道:“小弟身雖湖海飄蓬,凡諸子百家,九流異術,無不留心探討。最喜的卻是風鑒。兄今年正值印堂管事,眼下有些黑氣侵人,怕有驚恐之災,不敢不言。然他日必為國家股肱,每事還當仔細。小弟前日夜觀乾像,正月十五三更時候,彗星過度,民間主有刀兵火盜之災。兄長倘同朋友到京,切不可貪耍觀燈游玩。既批回已有,不如速返山東為妙。”一番言語,說得叔寶毛骨依然。念著齊國遠在下處,恐怕惹出事來。慌忙謝別了李靖,要緊回下處。

今再說張美人,得了官吏回覆明白,進內自思道:“我張出塵在府中,閱人多矣,未有如此子之少年英俊者,真人杰也。他日功名,斷不在越公之下。剛才聽他言語,已知他未有家室。想我在此奉侍,終非了局;若舍此人,而欲留心再訪,天下更無其人。若此人不是我張出塵為配,恐彼終身亦難定偶。趁此今夜,非我該班,又兼府中演戲開宴之時,我私自到他寓所一會,豈不是好?”主意已定,把室中箱籠封鎖,開一細帳。又寫一個稟帖,押在案上。又恐街上巡兵攔阻,轉到內完去,把兵符竊了。改裝做后堂官兒,題著一個燈籠,便大模大樣,走出府門。未有里許,見三四個巡兵問道:“爺是往里去的?”張氏道:“我是越府大老爺,有緊要公子,差往兵馬司去的。你們問我則甚?”那巡兵道:“小的問一聲兒何礙?”說罷,大家鳴鑼擊梆的去了。

不移時,已到府前西明巷口。張美人數著第三家,見有個大門樓,即便叩門。主人家出來看了,問:“是會那個爺的?”張氏道:“三原李爺,可是離在此?”主人道“進門東首那間房里。”張氏見說,忙走進來。其時李靖夜膳過后,坐在房中,燈下看那龍母所贈之書,只聽見敲門,忙開門出來一看:

烏紗帽,翠眉束鬢光合貌。光含貌,紫袍軟帶,新裝偏巧。粉

痕隱映櫻桃小,兵符手握殷勤道。殷勤道,疑城難破,令人思杳。

張美人走進,將兵符供在桌上,便與李靖敘禮坐定。李靖問道:“足下何處來的,到此何干?”張氏道:“小弟是越府中的內官姓張,奉敝主之命差來。”李靖道:“有甚見教?”張氏道:“適間敝主傳弟進去,當面囑吩許多話,如今且慢說。先生是識見高廣,穎悟非常的人,試猜一猜。若是猜得著,乃見先生是奇男子,真豪杰。”李靖見說:“這又奇了,怎么要弟猜起來?”低頭一想便道:“弟日間到府拜公之時,承他屈尊優待,殷勤款洽,莫非要弟為其人幕之賓否?”張氏道:“敝府雖簿書繁冗,然幕僚共有一二十人,皆是多材多藝之士,身任其責。不要說敝主不敢有屈高才,設有此意,先生斷不肯在楊府作幕,請再猜之。”李靖道:“這個不是,莫非越公要弟往他處作一說客,為國家未雨綢繆之意?”張氏道:“非也,實對先生說罷了。越公因有一繼女,才貌雙絕,年紀及笄,越公愛之,不啻己出。今見先生是個英奇卓牽,思天下佳婿,未有如先生者,故傳旨與弟,欲弟與先生為氤氳使耳。”李靖見說道:“這那里說起!弟一身四海為家,跡同萍梗;況所志未遂,何暇議及室家之事?雖承越公高誼,然門楣不敵,尊卑有褻,此事斷乎不可,煩兄為我婉言辭之。”張氏道:“先生何其迂也,敝主乃皇家重臣,一言之間,能使人榮辱。倘若先生贅入豪門,將來富貴未可量,何乃守經而遽絕之,先生還宜三思。”李靖道:“富貴人所自有,姻緣亦斷非逆旅論及,容以異日。如再相逼,弟即此刻起身,浪游齊楚間矣!”張氏正容道:“先生不要把這事看輕了,倘弟歸府,將尊意述之,設敝主一時震怒,先生雖有雙翅,亦不能飛出長安,那時就有性命之尤了。”李靖變了顏色,立起身來道:“你這官兒,好不惱人。我李靖豈是怕人的!隨你聲高勢重,我視之如同傀儡。此事頭可斷,決不敢從。”

兩人正在房里亂嚷,只聽見間壁寓的一人,推門進來,是武衛打扮,問道:“那位是藥師兄?”李靖此時氣得呆了,隨口應道:“小弟便是。”張氏注目,把那人一看,忙舉手道:“尊兄上姓?”那人道:“我姓張。”張氏道:“妾亦,”說了兩個字,縮住了,忙改口道:“這小弟亦姓張,如若不棄,愿為昆仲。”那人見說,復仔細一認,哈哈大笑道:“你與我結弟兄甚妙。”那時李靖方問道:“張兄尊字?”那人道:“我字仲堅。”李靖上前執手道:“莫非虬髯公么?”那人道:“然也。我剛才下寓在間壁,聽見你們談論,知是藥師兄,故此走來。前言我已聽得;但此位賢弟,并不是為兄執柯者。細詳張賢弟的心事,莫著弟爽利,待弟說了出來,到與二位執柯何如?”張氏道:“我的行藏,既是張兄識破,我可不便隱瞞了。”走去把房門閂上,即把烏紗除下,卸去官裝,便道:“妾乃越府中女子。因見李爺眉宇不凡,愿托終身,不以自薦為愧,故而乘夜來奔。”仲堅見說大笑稱快。李靖道:“莫非就是日間執拂的美人么?既賢卿有此美意,何不早早明言,免我許多回腸。”張氏道:“郎君法眼不精,若我張兄,早已認出,不煩賤妾饒舌了。”仲堅笑道:“你夫婦原非等閑之人,快快拜謝了天地,待我去取現成酒肴來,權當花燭,暢飲了三杯何如?”兩人見說,欣然對天拜謝了。

張氏復把官裳穿好,戴上烏紗。李靖道:“賢卿為何還要這等裝束?”張氏道:“剛才進店來,是差官打扮;今見我是個婦人,反有許多不妥了。”李靖忖道:“好一個精細女子!”仲堅叫手下,移了酒肴進來。大家舉杯暢談,酒過三杯,張氏間仲堅道:“大哥幾時起身?”仲堅道:“心事已完,明日就走。”張氏見說,立起身來道:“李郎陪我張哥暢飲,我到一個所在去,如飛的就來。”李靖道:“這又奇了,還要到那里去?”張氏道:“郎君不必猜疑,少刻便知分曉。”說完點燈竟出房門。李靖見此光景,老大狐疑。仲堅道:“此女子行止非常,亦人中龍虎,少頃必來。”兩人又說了些心事,只聽得門外馬嘶聲響,張氏早已走到面前。仲堅道:“賢妹又往何處去了來?”張氏道:“妾逢李郎,終身有托,原非貪男女之愁。今夜趁此兵符在手,剛才到中軍廳里去,討了三匹好馬。我們吃完了酒,大家收拾上馬出門。料有兵符在此,城門上亦不敢攔阻,即借此腳力,以游太原,豈非兩便?”兩人見說,稱奇贊嘆。吃完了酒,即便收拾行裝,謝別主人,三人上馬,揚長的去了。

越公到明日,因不見張美人進內來伺候,即差人查看。來回覆道:“房門封鎖,人影俱無。”越公猛省道:“我失檢點,此女必歸李靖矣!”叫人開了房門,室中衣飾細軟,織毫不動,開載明白,同一稟帖留于案上,取來呈上。上寫道:

越國府紅拂侍兒張出塵,叩首上稟:妾以蒲柳賤質,得傍華桐,

雖不及金屋阿嬌,亦可作玉盤小秀,有何不滿,遽起離心?妾緣幼

受許君之術,暫施慧眼,聊識英雄,所謂弱草附蘭,嫩蘿依竹而已,

敢為張耳之妻,庸奴其夫哉!臨去朗然,不學兒女淫奔之態。謹

稟。

越公看罷,心中了然。又曉得李靖也是個英雄,戒諭下人不許聲揚,把這事兒丟開不題。但未知后事如何,且聽下回分解。

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