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第14回 勇秦瓊舞锏服三軍 賢柳氏收金獲一報

 詩曰:

沙中金子石中玉,于將埋沒豐城獄。

有時拂拭遇良工,精光直向蒼天燭。

丈夫蹤跡類如此,倏而云泥倏虎鼠。

漢王高筑驚一軍,淮陰因是維灌信。

困窮拂抑君莫嗟,赳赳干城在兔囗。

但教有寶懷間蘊,終見鳴河入帝里。

俗語道得好:運去黃金減價,時來頑鐵生光。叔寶在山東也做了些事,一到潞州,吃了許多波浪,只是一個時運未到。一旦遇了羅公,怕不平地登天,顯出平生本領?羅公要扶持叔寶,大操三軍。羅公坐帳中,十萬雄兵,畫地為式,用兵之法,井井有條。帳前大小官將頭目,全裝披掛,各持鋒利器械,排班左右。叔寶在左班中觀看,暗暗點頭:“我是井底之蛙,不知天地之大,枉在山東自負。你看我這姑爺五旬以外,須發皓然,著一品服,掌生殺之權,一呼百諾,大丈夫定當如此。”要知羅公也卻不要看操,只留心于叔寶。見秦瓊點頭有嗟咨之意,喚將過來,叫:“秦瓊。”叔寶跪應道:“有。”羅公問:“你可會什么武藝?”秦瓊道:“會用雙锏。”羅公昨日帥府家宴問過,今日如何又問?因知他雙锏在潞州貯庫,不好就取锏與他舞。羅公命家將:“將我的銀锏取下去。”羅公這兩條锏連金鑲靶子,共重六十余斤,比叔寶锏長短尺寸也差不多;只是用過重锏的手,用這羅公的輕锏越覺松健。兩個家將,捧將下來。叔寶跪在地下,揮手取銀锏,盡身法跳將起來。輪動那兩條锏,就是銀龍護體,玉蟒纏腰。羅公在座上自己喝彩:“舞得好!”難道羅公的標下,就沒有舞锏的人,獨喝彩秦瓊么?羅公卻要座前諸將欽服之意。諸將卻也解本官的意思,兩班齊聲喝乎道:“好!”

公子在轅門外,爬在掌家肩背上,見表兄的锏,舞到好處,連身子多不看見,就是一道月光罩住,不敢高聲喝乎,暗喜道:“果然好。”叔寶舞罷锏,捧將上來。羅公又問道:“還會什么武藝?叔寶道:“槍也曉得些。”羅公叫取槍上來。兩班官將奉承叔寶,揀絕好的槍,取將上來。槍桿也有一二十斤重,鐵條牛筋纏繞,生漆漆過。叔寶接在手中,把虎身一挫,右手一迎,牛筋都迸斷,攢打粉碎,一連使折兩根槍。秦瓊跪下道:“小將用的是渾鐵槍。”羅公點頭道:“真將門之子。”命家將:“槍架上把我的纏桿矛抬下與秦瓊舞。”兩員家將抬將下來。重一百二十斤,長一丈八尺。秦瓊接在手中,打一個轉身,把槍收將回來,覺道有些拖帶。羅公暗暗點頭道:“槍法不如。此子還可教。”這里隱著個羅府傳槍的根腳。羅公為何說叔寶槍法不如?因他沒有傳授。秦瓊在齊州當差時,不過是江湖上行教的把勢野戰之法,卻怎么當得羅公的法眼?恰將就稱贊幾聲。這些軍官見舞得這重槍也吃驚,看他舞得簇簇,不辨好歹,也隨著羅公喝彩,連叔寶心中未必不自道好哩!叔寶舞罷槍,羅公即便傳令開操。只聽得教場中炮聲一響,正是:

陣按八方,旗分五色,龍虎奮翼,放幟迷天。橫空黑霧,皂纛標

坎北之兵;徹漢朱霞,赤幟識南離之像。平野滿梁園之雪,旄按庚

辛;亂山回寒谷之春,色分甲乙。頑愚不似江陵石,雄武原稱幽冀

軍。

操事已完,中軍官請號令:“諸將三軍操畢,稟老爺比試弓矢。”羅公叫秦瓊問道:“你可會射箭。”羅公所問,有會射就射;不會射就罷的意思。秦瓊此時得意之秋,只道自己的锏與槍舞得好,便隨便回答應:“會射箭。”那知羅公標下一千員官將,止有三百名弓箭手,短中取長,挑選六十員騎射官員,都是矢不虛發的,若射金剛腿槍桿,就算不會射的了。羅公曉得秦瓊力大,將自己用的一張弓、九枝箭,付與秦瓊。軍政司將秦瓊名字續上,上臺跪稟道:“老爺,眾將射何物為奇?”羅公知有秦瓊在內,便道:“射槍桿罷。”這槍桿是奇射中最易的,不是陣上的槍桿,卻是后帳發出一扛木頭槍桿來,九尺長,到一百八十步弓基址所在,卻插一根本槍,將令字藍旗換去。此時軍政司卯簿上唱名點將。那知這些將官,俱是平昔間練就,連新牌官史大奈,有五七人射去,并不曾有一矢落地。叔寶因是續上的在后面,看見這些官將射中槍桿,心中著忙:“我也不該說過頭話,方才我姑爺問我道:“會射箭么?”我就該答應道:“不會”也罷了,他也不怪我。卻怎么答應會射?心上自悔。

羅公是有心人,卻不要看眾將射箭,單為叔寶。見秦瓊精神恍惚,就知道他弓矢不濟,令他過來。叔寶跪下。羅公道:“你見我標下這些將官,都是奇射。”羅公是個有意思的人,只要秦瓊謙讓,羅公就好免他射箭。何知叔寶不解其意,少年人出言不遜道:“諸將射槍桿是死物,不足為奇。”羅公道:“你還有恁奇射?”叔寶道:“小侄會射天邊不停翅的飛鳥。羅公年高任性,曉他射不得槍桿,定要他射個飛鳥看看,吩咐中軍官諸將暫停弓矢,著秦瓊射空中飛鳥。軍政司將卯薄掩了,眾將官都停住了弓矢,秦瓊張弓搭箭,立于月臺,候天邊飛鳥。青天白日望得眼酸,并無鳥飛。此時十萬雄兵,搖旗擂鼓的演操,急切那有飛禽下來?羅公便道:“叫供給官取生牛肉二方,掛在大纛旗上。”只見血淋淋掛在虛空里蕩著,把那山中叼雞的餓鷹,引了幾個來叼那牛肉。

正是當局者迷,旁觀者清。公子在東轅門外,替叔寶道忙:“我這表兄,今日定要出丑。諸般雀鳥好射,惟有鷹射不得。塵不迷人眼,水不迷魚眼,草不迷鷹眼。鷹有滾豆之睛。鷹飛霄漢之上,山坡下草中豆滾,他還看見,你這箭射不下鷹來,言過其實,我父親就不肯重用你了。可憐人也是英雄,千里來奔,我助他一枝箭吧。”撩開衣服,取出花梢小弩,把弦拽滿了,錦囊中取一枝軟翎竹箭,放在弩上,隱在懷中。那些官將頭目十萬人馬,都看秦大叔射鷹,卻不知公子在轅門外發弩。就是跟公子的四個掌家,也不知道;前邊兩個不消說是不知道了,后邊兩個在他面前,向西站立,夕陽時候,日光射目,用手搭涼棚,遮那日色,往上看叔寶射鳥。公子弩硬箭又不響。故此不知。公子卻又不好把箭就放了去。叔寶不射,他射下鷹來,算那一個的帳?可憐叔寶見鷹下來叼肉,剛要扯弓,那鷹又飛開去了。眾人又催逼,叔寶沒奈何,只扯滿弓弦,發一箭去。弓弦響動,鷹先知覺。看見箭來,鷂子翻身,用招疊翅把叔寶這枝箭裹在硬翎底下,卻不會傷得性命。秦瓊心上著忙,只見那鷹翩翩躚躚,裹著叔寶那一枝箭,落將下來。五營口哨,大小官將頭目人等,一齊唱彩。

旁觀贊嘆一齊起,當局精神百倍增。

連叔寶也不知這個鷹怎么射下來的?公子急藏弩,摭掩袍服內,領四員家將上馬,先回帥府。中軍官取鷹來獻上。羅公自有為叔寶的私情,親自下帳替叔寶簪花掛紅。動鼓樂迎回帥府。吩咐其余諸將,不必射箭,一概有賞,賞勞三軍。羅公也自回府。公子先回府內,此事不曾對老母說,恐表兄面上無顏。

羅公回到府中家宴上,對夫人道:“令侄雙锏絕倫,弓矢尤妙,只是槍法欠了傳授。”向秦瓊道:“府中有個射圃,賢侄可與汝表弟習學槍法。”秦瓊道:“極感成就之恩。”自此表兄弟二人,日在射回中走馬使槍。羅公暇日自來指撥教導,叫他使獨門槍。

光陰茬再,因循半載有余。叔寶是個孝子,當初奉差潞州,只道月余便可回家,不意千態萬狀,逼出許多事來。今已年半有余,老母在山東不能回家侍養,難道在帥府就樂而忘返,把老母就置之度外?可憐他思母之心,無時不有。只因曉得一分道理,想道:“我若是幽州來探親,住的日久,說家母年邁,就好告辭。我卻是問罪來的人,幸遇姑爺在此為官題拔,若要告辭,我又曉得這個老人家任性,肯放我去得滿心愿?他若道:‘今日我老夫在此為官,你回去也罷了,若不是我老夫為官,你也回去么?’那時歸又歸不成,又失了他的愛。”這個話不是今日才想,自到幽州就籌算到今;卻與表弟厚了,時常央公子對姑母說,姑爺面前方便我回去罷。可知公子的性兒,他若不喜歡這個人,他在府中時刻難容他;與表兄英雄相聚,意氣符合,舍不得表兄去,就是父母要打發他,還要在中間阻撓,怎么肯替他方便?不過隨口說謊道:“前日晚間已對家母說,父親說只在幾日打發兄長回去。”沒處對問,不覺又因循幾個月日,只管遷延過去。

直到仁壽三年八月間,一日羅公在書房中考較二人學問。此時公子還不會梳洗,羅公忽然抬頭,見粉墻上題四句詩,羅公認得秦瓊的筆跡。原來叔寶因思家念切,一日酒后,偶然寫這幾句于壁上。羅公認是秦瓊心上所發,見了詩怫然不快。這幾句怎么道?

一日離家一日深,獨如孤鳥宿寒林。

縱然此地風光好,還有思鄉一片心。

羅公不等二子相見,轉進后堂。老夫人迎著道:“老爺書房考較孩兒學問,怎么匆匆進來?”羅公嘆道:“他兒不自養,養煞是他兒。”夫人道:“老爺何發此言?”羅公道:“夫人,自從令侄到幽州,老夫看待他,與吾兒一般,并無親疏。我意思等待邊廷有事,著他出馬立功,表奏朝廷,封他一官半職,衣錦還鄉。不想令侄卻不以老夫為恩,反以為怨。適才到書房中去,壁上寫著四句,總是思鄉意思,這等反是老夫稽留他在此不是。”夫人聞言,眼中落淚道:“先兄棄世太早,家嫂寡居異鄉,止有此子,出外多年,舉目無親。老爺如今扶持,舍怪就是一品服還鄉,不如叫他歸家看母。”羅公道:“夫人意思,也要令侄回去?”老夫人道:“老身懷此念久矣,不敢多言。”羅公道:“不要傷感,今日就打發令侄回去。”叫備餞行酒,傳令出去。營中要一匹好馬,用長路的鞍鞒,進帥府公用。羅公到自己書房,叫童兒前邊書房里,與秦大叔講:“叫秦大叔把上年潞州貯庫物件,開個細帳來,我好修書。”那時蔡建德還復任在潞州,正好打發秦瓊,到彼處自去取罷。

童兒到書房中道:“大叔,老爺的意思,打發秦大叔往山東去。教把潞州貯庫物件,開一細帳,老爺修書。”公子進里邊來對叔寶說了,叔寶歡喜無限。公子道:“快把潞州貯庫的東西開了細帳,叫兄長自去取。”叔寶忙取金箋簡,細開明白。重兒取回。羅公寫兩封書:一封是潞州蔡刺史處取行李,一封是舉薦山東道行臺來總管衙門的薦書。酒席完備,叫童兒:“請大叔,陪秦大叔出來飲酒。”老夫人指著酒席道:“這是你姑爺替你餞行的酒。”叔寶哭拜于地。羅公用手相挽道:“不是老夫屈留你在此,我欲待你邊廷立功,得一官半職回鄉,以繼你先人之后。不想邊廷寧息,不得如我之意。令姑母道:‘令堂年高。’我如今打發你回去。這兩封書:一封書到潞州蔡建德取鞍馬行李;一封書你到山東投與山東大行臺兼青州總管,姓來名護兒。我是他父輩。如今分符各鎮一方,舉薦你到他標下,去做個旗牌官。日后有功,也還圖個進步。”叔寶叩射,拜罷姑母,與表弟羅成對拜四拜。入席飲酒數巡,告辭起射。此時鞍馬行囊,已捎搭停當。出帥府,尉遲昆玉曉得了,俱備酒留飲。叔寶略領其情,連夜趕到涿州辭別。張公謹要留叔寶在家幾日,因叔寶急歸,不得十分相強。張公謹寫書附復單雄信,相送分手。

叔寶歸心如箭,馬不停蹄,兩三日間,竟奔河東潞州。入城到府前飯店,王小二先看見了,住家飛跑,叫:“婆娘不好了。”柳氏道:“為什么?”小二道:“當初在我家少飯錢的秦客人,為人命官司,問罪往幽州去了。一二年到掙了一個官來,纏(馬宗)大帽,騎著馬往府前來。想他惱得我緊,卻怎么處?”柳氏道:“古人說盡了:‘去時留人情,轉來好相見。’當初我叫你不要這等炎涼,你不肯聽。如今沒面目見他。你躲了罷。”小二道:“我躲不得。”柳氏道:“你怎么躲不得?”小二道:“我是飯店,倘他說我住住兒等他相見,我怎么躲得這些時?”柳氏道:“怎么樣?”小二道:“只說我死了罷。人死不記冤,打發他去了,我才出來。”王小二著了忙,出這一個題目與妻子,忙走開了。柳氏是個賢妻,只得依了丈夫,在家下假做哭哭啼啼。叔寶到店門外下馬,柳氏迎道:“秦爺來了。”叔寶道:“賢人,我還不曾進來拜謝你。”叫手下看了馬上行李,待我到府中投文書來。取羅公書竟往府中出。

此時蔡公正坐堂上,守門人報幽州羅老爺差官下書。蔡公吩咐著他進來。叔寶是個有意思的人,到那得意之時,愈加謹慎,進東角門捧著書走將上來。蔡刺史公座上,就認得是秦瓊,走下滴水檐來,優待以禮。叔寶上月臺庭參拜見。蔡公先問羅公起居,然后說到就是仁壽二年皂角林那椿事,我也從寬發落。叔寶道:“蒙老大人題拔,秦瓊感恩不淺。”蔡公道:“那童環、金甲幽州回來,道及羅老將軍是令親,我十分歡喜,反指示足下到幽州與令親相會了。”叔寶道:“家姑夫羅公有書在此。”蔡公叫接上來。蔡公見書封上,是羅公親筆,不回公座開緘,就立著開看畢道:“秦壯士,羅老將軍這封書,沒有別說,只是取昔年在我潞州的物件。”叔寶道:“是。”蔡刺史叫庫吏取仁壽二年寄庫贓罰簿。庫吏與庫書,除舊管新收,開除實在,將贓罰簿呈現到公座上,蔡刺史用珠筆對那銀子。當日皂角林捕人進房已失了些,又加參軍廳乘機干沒,不符前數。止有碎銀五十兩,貯封未動。那黃驃馬一匹,已發去官賣了,馬價銀三十兩貯庫五色潞綢十匹,做就寒復衣四套,緞帛鋪蓋一副,枕頂俱在,熔金馬鞍轡一副,鐙扎俱全,金裝锏二根,一一點過,叫庫吏查將出來,月臺上交付秦瓊。叔寶一個人也拿不得許多東西,解他的那童環、金甲見了,卻幫扶他拿這些東西。蔡刺史又吩咐庫吏:“動本府項下公費銀一百兩包封,送羅老將軍令親秦壯士為路費。”這是:

時來易覓金千兩,運去難賒酒一壺。

叔寶拜謝蔡公,拿著這一百兩銀子,佩之、國俊替他搬了許多行李,竟往王小二店中。叔寶正與佩之、國俊見禮敘話,只見柳氏哭拜于地道:“上年拙夫不是,多少炎涼,得罪秦爺。原來是作死。自秦爺為事,參軍廳拘拿窩家,用了幾兩銀子,心中不快,得病就亡故了。”叔寶道:“昔年也不干你丈夫事。我囊橐空虛,使你丈夫下眼相看,世態炎涼,古今如此。只是你那一針一線之恩,至今銘刻于心。今日即是你丈夫亡故,你也是寡婦孤兒了。我曾有言在此,你可比淮陰漂母,今權以百金為壽。”柳氏拜謝。叔寶暫留佩之、國俊在店少待,卻往南門外去探望高開道的母親,不想高母半年前已遷往他處去了。正是:

富來報德易,困日施恩難。所以韓王孫,千金酬一餐。

叔寶回到王小二店中,把領出來的那些物件,捎在馬鞍鞒旁,馬就壓挫了,難駝這些重物。佩之道:“小弟二人且牽了馬,陪兄到二賢莊單二哥處,重借馬匹回鄉。”辭別柳氏,三人出西門往二賢莊去了。畢竟不知何如,且聽下回分解。

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