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第十三回 愛恨交纏隨時彈熱淚  峰巒對聳不意遇銀鏢

葛志強和神拿鄧二一聽,全都不勝驚訝,紀廣杰便又說:“江小鶴那身飛賊的功夫確實高妙,要想追拿搜捕,確實不容易,只有設計拿他,或是用暗器傷他。我現在手中有幾只鋼鏢,可惜是買現成的,不是定打的,不大可用,但也能將就著用。倘若江小鶴跟我走過對面,我只要一揚手,便準能將他打傷。我們龍門派所傳的鏢法,雖然我向不輕于使用,可是只要一使用起來,便是百發百中。剛才江小鶴在我室中留下的那張字柬……”

他才說到這里,那神拿鄧二就趕緊問:“字帖在哪里了?”

紀廣杰說:“已被我一怒給扯碎,上面也沒寫著幾個字,只是說明天清晨,叫我們到灞橋與他見面比武。”

葛志強一聽這話,他就不由嚇得面如土色,因為有上次他們與李鳳杰比武的教訓。李鳳杰他們尚且敵不住,捉不著,明天跟江小鶴斗起來,那更是非輸不可了。

紀廣杰的飛鏢也未必能怎么靠得住。明天灞橋之約若不去,那一定為人所笑,而且江小鶴還得找來。若是去呢?可說不定又得死幾個人。若再栽那么一個跟斗,昆侖派不必叫人去殺,也得自己羞愧死了。

此時就聽那神拿鄧二正與紀廣杰低聲說話,葛志強便也趕過去聽。那神拿鄧二跟紀廣杰談話明日怎樣捕捉江小鶴之事。鄧二的武藝雖然不高,可是他的辦案手段真是漂亮,他只略略說出了一個辦法,就使紀廣杰和葛志強齊都十分傾服。

于是葛志強也不發愁了,他就悄聲向鄧二說:“好了,明天我們就都仰賴著鄧二爺了;這個辦法可千萬別再跟人說了。不怕別人傳給江小鶴,卻怕江小鶴他偷聽了去。”

紀廣杰擺手說:“葛師叔你也不要太過慮,我看江小鶴的能為也不過如此,不會有甚么神出鬼沒的本領了。現在先請鄧二爺回去,我們這里再留下幾個人防夜,明天到灞橋再見,一定能活捉住江小鶴!”

神拿鄧二爺說:“不過就是一樣,擒住江小鶴可也問不了甚么大罪名,沒法問他的死罪。”

紀廣杰說:“咱們也不必要置他于死,只要把他捉住,以飛賊的罪名把他押在獄里,囚他個四五年,把他那身武藝消磨完了,然后他再出獄,咱們也就不怕他了。”

葛志強說:“只要把他在獄中押四五年就行,練功夫的人禁不住蹲上四五年不動。他出獄再練也不行了,因為那時他的骨頭就都僵硬了。”又談了些話,神拿鄧二就帶著官人走了。

葛志強、紀廣杰等人到了院中,就見那塊大石頭已被伙計們給抬走,仍然放還在原處。

葛志強就不由心中又是一陣憂慮,暗想:江小鶴這樣大的力氣,有這樣神出鬼沒的本領,就是明天能夠將他捉住,恐怕在監獄中也囚不住他,他若越獄出來一定更要報仇,那時恐怕誰也活不了,因此眉頭又皺在一起。他就叫趙志龍、楊志瑾等人,小心防守這后半夜。他回到里院,把他睡覺的那房子關嚴了,并且鎖上,還頂上桌子凳子,然后他才去睡覺。可是因為驚嚇過甚,而且惦記著明天灞橋比武之事,他竟無法再入夢了。

這時外院的紀廣杰又在房上各處巡視一遍,他就也回到室中。卻見燈火還在微明著,阿鸞和衣握刀躺在床上,像是熟睡了。

紀廣杰持著燈到阿鸞的面前照了照,阿鸞那美麗的面貌實在令他銷魂,可是對此佳人卻不能一親芳澤,這實使他心里又痛又癢,說不出是一種甚么滋味。他又不敢把燈放在阿鸞面前的時間過長了,恐怕阿鸞醒來又掄刀來砍他,他就將燈放在桌子上,只站著發了一會怔。心說:自己若是極力巴結她,恐怕她還會更厭煩我。不如等明天把江小鶴拴住之后,自己便向她表示要走。只要一表示,阿鸞或許把自己攔住,或許她跟我親愛起來。順手把門關閉好,吹滅了燈,他就也上床去睡,寶劍也放在身邊,并且他故意躺在阿鸞很遠的地方,但是很希望阿鸞來問他。

睡了不多時候,天光就亮了,開了室門,一看院中卻混沌沌的。

天陰得很沉,雨像牛毛一般的,繁密微細地落著。紀廣杰就趕緊叫伙計們備馬,他跑進里院去叫。

葛志強正在洗臉,紀廣杰就催促著說:“何必還洗臉?就趕緊去吧,倘若遲了,咱們所布置的機關一定要泄漏,江小鶴就逃跑了!”

葛志強在室中急急地答應著說:“快,紀廣杰你先命令他們備馬,在外院等我一會兒。”

當下紀廣杰又到外院,就見趙志龍、袁志俠、楊志瑾、陳志俊、金志勇,全都扎束利便,預備停當。

紀廣杰又回到室內換了一身青綢褲褂,暗帶飛鏢,持著寶劍出室。

這時葛志強已提著昆侖刀從里院走出,他仰面看著天,仿佛老天也正在對他發愁。又一狠心,便說:“諸位,今天咱們到灞橋與江小鶴爭斗,這可跟上回斗李鳳杰又不同了。斗李鳳杰那不過是為給我這利順鏢店凈面子,現在卻是為咱們昆侖派敵擋仇人,給咱們師父剪除這個冤家。今天同去的也沒外人,全是鮑老師父的門徒和孫女婿,咱們見了江小鶴都要豁出命了。或者叫他死傷,或者把他生擒,就是千萬別放他逃走!”

紀廣杰在旁說:“葛師叔你不必多說了,趕快走吧!”

當時許多伙計將七八匹馬全都牽到門外,葛志強等人都出門去了。紀廣杰卻又回到他的室里,就見阿鸞側身躺在床上,睡得正酣,鋼刀仍在她的身旁放著。

紀廣杰就拉了一領被蓋在她的身上,隨后他又戴上了一頂大草帽,便又走出室去。到了門外,就見葛志強等人都已上了馬,反而催他說:“快著!快著!”紀廣杰又命伙計將鏢店的大門關上。然后他便飛身上馬,連連揮鞭,催馬趕到最前面,由他領頭,葛志強等人跟著他。

馬蹄踏踏地響,就如同七八條飛龍,沖開了人煙稠密的市街。走出了城,就在這清晨微茫的煙雨之下,直奔灞橋。到了灞橋,幾匹馬全都停住,個個人全都心情緊張,個個抽出來兵刃。

紀廣杰并且用手去摸他那幾只鋼鏢,可是縱目四看,只見楊柳含煙,河面上飄浮著一層迷蒙的雨氣,灞橋上除了一兩個打著雨傘提著籃子的人往來行走之外,卻別無所見。

葛志強就說:“咱們來得太早了!”

陳志俊卻說:“別是江小鶴把咱們騙了吧!”

紀廣杰卻在馬上四下張望,連柳樹上的葉里他都細細的察看了,惟恐江小鶴藏在了甚么地方。

金志勇說:“咱們找個地方先歇一歇吧。”橋東邊有茶館,于是幾匹馬就過了橋。

在橋的東頭就有兩家茶飯館,都支搭著席棚,在棚下用磚砌成高矮不同的臺子,那便算是座位。這雖是清晨,雖然落著雨,可是這兩個茶館買賣不錯,有許多挑瓜的、賣菜的、帶著行李趕路的,都在這席棚喝茶吃飯。有的還彼此扳談,講閑話。但紀廣杰卻明白,這多半是西安府的捕役化裝而成,是專為捉捕江小鶴的。葛志強恐怕露出形跡來,便向楊志瑾等人說:“咱們到鎮上去吧,這里的人太多。”

幾個人將要到鎮街上去找茶館,卻見由東邊又來了一人,一手打著傘,一手提著畫眉籠子,似是個鋪子里的掌柜。走到了臨近,葛志強才看出來,原來正是神拿鄧二。

鄧二假意向葛志強等人招呼一下,然后走到葛志強的馬前,他便悄聲訊:“網都撒好了,并已探出江小鶴是住在東邊福源店,可是他昨夜竟沒回店,想他回頭一定來。現在五里地的大小村莊,全部布下了咱們的人,除非他會飛,不然他決跑不了!你們在這兒歇著吧,我也在這兒。江小鶴如來,請你們給我使個眼色,我們便下手!”

紀廣杰也在旁把這些話都聽了,他使說:“江小鶴要來,大家也不要慌忙。先叫一兩個人把他攔住,不用跟他動手;只跟他說些廢話,然后我們再從四下包圍,立時叫他……”

正自說話,忽聽一陣鈴鐺的響聲,只見由東邊街道上馳來了一匹黑馬,馬上一個穿青衣戴草帽的高身少年,正是江小鶴。

陳志俊雖隔十年未見著小鶴,但是他還認得,立刻他便拉了葛志強一把,驚慌地說:“江小鶴來了!這便是他!”

當時神拿鄧二趕快躲到一旁,許多人的眼光全都注視在那黑馬上的人身上。

只見江小鶴從容微笑,金鈴聲和鐵劍響,聲音清越驚人。他竟掠過了紀廣杰、葛志強等人的馬匹向西,走上了橋頭,然后他又在馬上回身,向紀廣杰點點手,微笑著叫道:“到這里來!”

紀廣杰手中摸著他的飛鏢,一見江小鶴的態度竟是這樣從容不迫,他又不敢將暗器取出來了。隨先囑咐葛志強等人說:“你們千萬要仔細些,不可輕舉妄動,也不可叫官人等驀然上手。江小鶴他水性精通,他若由馬上跳到河里,我們可便無法捉獲了!”囑咐完了,他已撥馬上了橋頭,向江小鶴說:“朋友,勝敗存亡,今天我們便要分個清楚。你先說明,今天我們要怎樣爭戰,是馬戰還是步戰?”

江小鶴卻似乎有點莫名其妙,他便問道:“誰約的,叫你們來到這里跟我爭斗?”

紀廣杰忿怒道:“你約的,昨夜你將字條黏在我的房內!”

江小鶴微笑道:“那我并沒有約你,我來到關中是為尋報舊仇,除了姓鮑的姓龍的之外,我誰也不找。”

紀廣杰手按著劍柄,氣憤地道:“昨夜,那張字條是你寫的不是?約我們清晨來此與你比武,是你寫的不是?”

江小鶴傲然點頭道:“不錯,字條是我寫的,話也是我說的,可是我并沒約你們。”

紀廣杰瞪眼問道:“你約的是誰?”

江小鶴把臉色一繃,道:“我約的卻是鮑振飛的孫女鮑阿鸞,與你們這群不值得一門的小輩無干!”

他這話尚未說完,只見紀廣杰鏘地將劍抽了出來,怒向江小鶴的前胸便刺。

江小鶴稍微將馬一撥便躲開了,紀廣杰的第二劍又急著刺來,江小鶴也抽出劍來,將對方的劍架住。

此時葛志強一手提著鋼鞭,一手握著昆侖刀,后面帶著趙志龍、楊志瑾、袁志俊,都奔上了橋頭,齊掄兵刃向江小鶴道近。

江小鶴正要與這些人廝殺,忽見由西邊又來了一匹馬,也馳上了橋頭。江小鶴一看,正是鮑阿鸞,他便橫劍護身,說:“先別動手!我約的是她,如今她來了。我們先說幾向話,然后我們再較量!”

于是他將馬靠近了橋攔,一手橫劍,雙目向阿鸞去望。只見阿驚出落得真是一位大姑娘了,她并沒改成婦女妝束,只是把兒時的兩條小辮改為一條長長的發辮,模樣仿佛比幼小時更美麗,可是沒有那么天真了。她也沒擦脂粉,只穿著一身雪青色的綢褲褂,杏色繡花鞋,她騎的是紅馬,鞍旁帶著刀,已不是馬家鐵鋪給他打的那口尺寸短份量輕的鋼刀了,卻是一口昆侖刀。

江小鶴兩只眼睛向阿鸞的身子來回的繞,他便不禁苦笑一聲,道:“鮑姑娘!十年未見面,你還認得我嗎?”

阿鸞這時的面色慘白,瞪著兩只眼,眼里浸滿了淚水,但是淚卻流不下來,話也說不出,她的渾身都像發抖。這時的雨似乎又大了,淋著她的頭,淋著她的身子,她那雪青色的衣服已被雨淋濕,頭發掛著雨珠,直向臉上流,淚也仿佛便隨著雨水由臉上流下。

這時葛志強等人已將江小鶴包圍,但是他們一見江小鶴鮑阿鸞這種情形,他們仿佛都怔住了。

紀廣杰卻又趁江小鶴不備,猛的一劍刺去,但聽當的一聲,立時又被江小鶴用劍擋住。

紀廣杰反手又要去刺,阿鸞將劍一欄,同時抽出刀來,向紀廣杰等人說:“你們誰也不許動手,只叫我殺他!我問他!”

江小鶴也說:“對!我們江鮑兩家之事,與別人無干!”

紀廣杰卻憤憤地冷笑道:“你可曉得,她已是我的妻子,我們已經拜堂成親,你若侮辱了她,我劍下立時叫你喪命!”

江小鶴又一聲苦笑,又眼望著阿鸞說:“咱們兩人得找個地方說去,十年來的話太多了,須要詳細說。說過之后我能報仇便報仇,不能報仇,我叫你們殺了決不后悔!”

阿鸞哭著點頭道:“我也正要找你細談一遍呢!把話都得說明了,走,咱們過橋往東邊去!”

江小鶴也點頭道:“好,我們往東邊去。”又向葛志強等人拱手道:“請眾位少待,我同鮑姑娘到東面去談幾句話。”

楊志瑾還說:“鮑姑娘不要同他去,他沒懷著好意!”

葛志強也要帶著眾人跟隨了去,以免阿鸞一人吃虧。

紀廣杰卻把眾人攔住,說:“不要管他們,讓他們去談吧!”一面再向眾人使眼色。

此時阿鸞撥馬向東去走,葛志強等人讓開了路,江小鶴便也跟了鮑阿鸞往東。

才下了橋,行走不到十數步,便聽耳后一聲風響,他在馬上趕緊伏身,就覺得一只鋼鏢從他的頭上飛過。紀廣杰站在橋頭揚手,第二只鏢又打來,江小鶴一伸左手二指,就將飛鏢捏住。

紀廣杰催馬近前幾步,第三只鏢又很準確地打來;江小鶴卻用手中得到的鏢一磕,叮的一聲,那只飛鏢又被磕落在地。他專心等著飛鏢,笑向紀廣杰問道:“還有嗎?”

這時卻見十幾支鉤竿子都遞上來,三支鉤在馬腳上,一支就鉤在江小鶴的右臂上。

江小鶴趕緊伸左手將鉤竿奪過來,鋼鏢又嗖嗖的打來了兩只,但都被他躲過去了。同時馬匹已被鉤下,葛志強等人都催馬掄刀奔過來。

江小鶴此時已然萬分危急,但他手腳伶俐,馬雖跌下,他卻沒有摔下。只是拋開鉤竿子時,他的右臂袖撕下兩條肉去。他仍忍著疼痛,奮勇揮劍,就與葛志強、紀廣杰、趙志龍、金志勇、袁志俠、楊志瑾,及神拿鄧二所率領的一干官人,爭斗起來。

一霎時,這灞水的橋東人馬翻騰,一陣大亂。

此時因為阿鸞的馬在前,她已將走入了鎮街;她的心中十分悲痛,正思量應當向江小鶴說怎樣的話,所以沒料到紀廣杰和神拿鄧二正在暗算江小鶴。忽聽身后一陣大亂,就見江小鶴的馬已栽下,并且他已受了傷,右臂流著鮮血;阿鸞就不禁大驚,趕緊撥馬回去。

此時江小鶴奮勇廝殺,已被他刺倒了袁志俠和楊志瑾,他又跑上橋去。

紀廣杰催馬追將過去,一在馬忙,一在馬下,兩口劍交戰到四五回合,江小鶴就一劍將紀廣杰搠下馬去。

江小鶴搶了馬匹,過橋跑到西岸,阿鸞趕緊追過去,她在馬上慘凄凄地叫道:“小鶴!小鶴!”

江小鶴這時的臉色氣得又紅又紫,他認為剛才是阿鸞與紀廣杰等人合謀暗算自己。他使忿忿地用劍砍下了一條柳枝,在煙雨中望著阿鸞,發出一種冷笑,說:“好,你們真高明,真毒辣!阿鸞,你這賤婦,你忘了當初你曾答應過給我作妻,十年來我……”說到這里他心中襲上了一陣悲痛,這種痛比臂上的傷還要疼。

此時西邊又有一大隊騎著馬的官人趕來,橋東的葛志強及神拿二等人也都追奔過來;江小鶴就將手中的柳枝向阿鸞打去,隨后他撥馬順著河岸往南跑去了。

阿鸞將柳枝躲過,又催馬去追,口中并叫著:“小鶴!小鶴!你回來!”

江小鶴卻連頭也不回,忿忿地縱馬而去。

阿鸞追下有一里地,就見江小鶴騎著紀廣杰的那匹馬已經走遠;她只得收住了馬,氣喘吁吁地,雙淚就似這越落越緊的雨絲,滴滴流個不止。

少時葛志強和神拿鄧二已帶著官人趕到,那一隊騎馬的捕役也來了,鄧二就也上了一匹馬,率領官人去追。阿鸞還跺腳哭喊著:“就別追啦,江小鶴已受了傷!”

葛志強說:“這是衙門的公事,咱們可不能攔著。現在紀姑爺他們都受了傷,咱們趕緊把他們抬回城里治療去吧!”

阿鸞才懶懶拭著面上的雨水和眼淚,她馳著馬又跟著葛志強走到灞橋,就見那里的幾個官人已雇好了兩輛車,把受傷的楊志瑾、袁志俠、紀廣杰都抬到車上。

其中以袁志俠的傷最重,紀廣杰的傷最輕。那兩個受傷的人全都躺著呻吟,紀廣杰卻在車上坐不住,他還要跳下。雖然他的左胯之處流著血,將衣服都已染紅,但他還暴跳如雷,還向旁人要馬匹,要寶劍,他要再去追江小鶴。

阿鸞一來到,紀廣杰就冷笑著說:“家里的,你看!我紀廣杰替你們昆侖派受了傷了。這血是紅的,是跟咱們倆拜堂時你那條裙子一個顏色。”又拍著胸脯說:“別看今天你丈夫受了傷,但你丈夫是英雄!早晚我要照樣給江小鶴一劍,叫他那傷比我這還得重!”

葛志強一面嘆息著,一面勸說:“算了,算了。紀姑爺你也不要再生氣,先回到城里歇一會。現在鄧二節率領十多名騎著馬的班頭追下去了,他們一定能把江小鶴捉住。江小鶴現在受的傷也很重,他必然也跑不了多遠!”

阿鸞此時仍然不住垂淚,并且因見紀廣杰負傷,她反倒覺得紀廣杰很是可憐,而且自己又太對不起他。于是她就收了刀,牽著馬走到紀廣杰的車前,她就含羞垂淚勸說:“你也不必再生氣了!先回到城里去吧,你為我們的事吃了苦,我的心里很難過!”

阿鸞這樣一說,紀廣杰反倒覺得心里十分痛快,周身都是舒服的,連那處傷仿佛都不痛了。他幾乎要笑出來,可又忍不住,便微笑了笑說:“這不算甚么。別說傷,就是將來我為你,為老爺子,為昆侖派的眾朋友被江小鶴所殺,那也沒有甚么,那也不愧我是龍門俠的子孫!”

阿鸞又抹抹眼淚。

葛志強就吩咐說:“走吧!”

當下兩輛車,和萬志強、鮑阿鸞、金志勇、陳志俊、趙志龍等幾匹馬,官人七八名,有的騎馬,有的步行,就一齊回到長安城去了。

這時雨落得仍緊,四下的山林廬舍都已為兩氣所彌漫,遠望長安城仿佛在煙霧之中。這次雖然也是大敗而歸,但葛志強還不及上次斗李鳳杰那樣掃興、慚愧,因為這次是江小鶴也受了傷,而且仰賴著官人們,回頭也許能將江小鶴捉住。只是,倘若捉不住他,那可就糟了!今天看江小鶴的劍法和他單手接鏢時敏捷的手法,不但比李鳳杰高得多,即紀廣杰到他手中也再算不得是英雄好漢了。

因此倒非常欽佩自己的師父,覺得師父過去十年來,時時恐懼這件事會來臨,連自己有時都以為他老人家是過慮,如今一看,實在值得憂心。鮑師父現在雖然是老當益壯,可是他老人家的武藝要比江小鶴也是差得太遠,只是鸞姑娘……

葛志強在馬上就回想著剛才阿鸞初見江小鶴時的情景,以及江小鶴用柳枝擲她,她哭泣著喊叫著別追的情形。

葛志強就不由心中發生疑惑,暗想:這是怎么一回事?江小鶴小的時候,可在師父家里收養過些日子,莫非他跟阿鸞在那時候就有甚么曖昧之事發生?那可真奇怪了!因為猜想此事,他倒把別的事情全都忘了。

少時進了城,回到利順鏢店,先把受傷的三人都分別著抬到屋內。隨后趙志龍等人又忙著給受傷的敷上刀劍藥,派伙計去請專治跌打損傷的醫生。又有許多本城的鏢行和拳師們,以及葛志強所認識的官私兩方面的朋友,全都來慰問和打聽事情。

葛志強又勉強打著精神,應酬了一番;好容易才盼得那些人走了,葛志強這才喘了喘氣。又去看了著袁志俠和楊志瑾,見他們都還不至有生命危險。最后他去看紀廣杰,就見紀廣杰躺在床上跟阿鸞說話。

阿鸞還是那么愁眉不展,兩眼還是淚瑩瑩的。

葛志強就問紀廣杰的傷勢現在覺得如何,紀廣杰立刻坐起來用右手拍拍他那傷處,笑著說:“這算甚么?江小鶴若此時再來,我照樣與他拼命!”雖然說這樣的橫話,可是他的面色發白,汗珠子像黃豆那么大從腦門子上滾下來。

葛志強就說:“你就不必再生氣了,據我想此時那些官人一定已把江小鶴捉住了。就是他還能夠逃跑,有了今天這事,以后他也成了罪人了,早晚是得就捕。你就好好養傷吧!傷愈之后,咱們再商量辦法。”

說時,他又向阿鸞使了個眼色,那意思是,看紀廣杰的傷勢也不算輕,你應該好生服侍他,不可使他太興奮了。

此時阿鸞的容貌越發愁苦悲傷,葛志強也看出今后的事情難辦,不禁十分發愁。出了這屋子,他就回到房中,與趙志龍、陳志俊等人用午飯。

正在吃著午飯,那神拿鄧二就來了,他喘吁吁地,似乎是才由很遠之處來到,才下馬。葛志強連忙問說:“把江小鶴捕獲了沒有?”

神拿鄧二擺手說:“不行,不行,那家伙真叫兇!我辦案二十多年,擒過草上飛,提過云里豹,還沒見過這樣滑手的賊人。紀爺的那匹馬本來不算多么快,可是一到了他的手里就像飛了似的。我們趕下他三十多里,過了幾片樹林,過了兩道河,后來也不知怎么回事,就連他的人帶馬全都沒有影兒啦!那家伙是從外省來的,難道他的地理比我們還要熟?”

葛志強一聽,心中更加憂慮,發了半天怔,然后說:“這一逃走,可真是后患無窮。”

鄧二說:“今天晚上他要來那可好極了,我要再放他走了,衙門這差使我就不當了。我先回去歇歇,葛八爺你放心,晚上我帶著人來給你防夜。”

葛志強又向鄧二吩咐了一陣,鄧二就走了。

這里,幾個人把飯用完,葛志強就特地把他師弟陳志俊請到院里自己的屋內,二人秘密談話,葛志強就皺著眉說:“師弟,你看見鸞姑娘今天在灞橋見著江小鶴時那種情形了沒有?平常咱們提起江小鶴來,姑娘必要變臉,必要咬牙流淚。按理說,今天他們見了面應當是仇人見面,分外眼紅。可是江小鶴只是笑著,她也只向江小鶴哭,并不立刻抽刀拼命,還要同著江小鶴往橋東,背著咱們去說甚么話。這都不說,后來鄧二帶著官人追江小鶴之時,姑娘還哭著要攔,并說甚么:江小鶴已受傷了,就別追了!這件事我真有些疑惑,莫非是鸞姑娘的脾氣改了,再不然就是她并非真恨江小鶴,她跟江小鶴早先有甚么私情?可是不像呀!”

陳志俊也怔著想了半天,就說:“這些事我可不敢說,今天我看他們的情形也有點兒怪。江小鶴跟阿鸞年幼的時候,倒是常在一塊兒玩。可是,那時小鶴才十四歲,阿鸞才十二歲。”

葛志強一聽,就更是疑惑,并且嘆息著說:“一個十四,一個十二,可是,可也不能說是甚么事都不懂了!”

陳志俊搖頭說:“我想不至有甚么事,師父看得嚴。再說江小鶴在師父家里并沒住了多日子,后來他將龍大師哥刺傷他就跑了。及至后來江小鶴把閬中俠勾到鎮已去,我親眼見阿鸞咬牙憤恨,天天罵江小鶴無能。阿鸞與江小鶴決無甚么私情,現在我瞧跟紀廣杰小夫婦倆倒是很恩愛的!”

葛志強聽了,心中還是不能怎樣釋開。又商量了今晚應當怎樣嚴加防備,陳志俊便回到院外去了。

下午,雨住了,天可還沒晴。這一天葛志強始終是愁眉不展,天越晚,他的變眉便皺得更緊。漸漸天色黑了,就仿佛有甚么魔王將要降臨似的,大家全都抖擻著精神,心里卻都懷著恐懼。只要聽見哪里有一點響聲,就有好幾個人握著刀去搜找。

晚飯后,葛志強還命廚房做了幾樣菜,在屋里擺上,預備下酒,是為防夜的人用的。他急盼著神拿鄧二帶著那些官人快來,可是直等到二更以后,才有個姓張的捕頭,帶著十幾個官人來到。說是鄧二爺今天有點傷風,不能來了,叫我們來這兒幫著大爺防備防備。官廳里我們還預備著人,只要聽到這里的鑼聲一響,立時就能趕到。

葛志強說:“來幾位就行了,今天夜間也未必有事,江小鶴受的傷也不輕,再說他也人困馬乏,大概不能再來了。”

那姓張的人說:“若只是江小鶴一個人,并沒有甚么難辦,他要把先前那個李鳳杰一勾上,那倒是不好辦了。”

葛志強也笑了,說:“江湖也大了,會武藝的人多,李鳳杰與江小鶴他們必不相識。”

陳志俊在旁就說:“這兩個人的武藝都很好,可是他們全都受了傷,也沒算被他們占去了甚么便宜,咱們昆侖派不丟人。”

葛志強就連忙用話說開,不讓陳志俊仍往下再說。

當時就請那姓張的班頭同十幾個官人都在這屋里,由陳志俊、金志勇陪著飲酒談話。葛志強并暗中囑咐廚房別多給他們酒喝,至多了叫十幾個人喝二斤。因為怕的是他們都醉了,到時倘或出了事,他們便連爬起來也不能,一群醉鬼還怎么能捉得住江小鶴?

此時,已然到了三更時分,西邊屋里是燈燭輝煌。雖然人多酒少,幾樣菜吃凈了,可是大家談話倒很熱鬧,并且有位官人從懷里掏出一個寶盒子來,大家壓起單雙來。

院中挑著兩只大燈籠,用三角架子支著,這種燈籠能開能折,外號叫“氣死風”,無論有多么大的風,也不能把燈吹滅。燈籠旁邊有兩條板凳,坐著四個伙計,支著一面大銅鑼,三個伙計都打磕睡。那個握著鑼槌子的伙計,兩只眼永遠東張西望,并且時時往腦后的房上去瞧,仿佛惟恐有人從房上再扔下來一塊石碑,打碎了他的腦袋似的。

對著柜房的屋子,就是紀廣杰和阿鸞居住。紀廣杰這時因為心里提防著江小鶴,總是不能睡著,而且左跨上的那塊創傷,十分疼痛。當著妻子,他又不愿呻吟出來,他只咬著牙,忍著痛,來回翻身。

阿鸞是靠墻坐著,她沒睡,但是一聲不語,心中悲思宛轉,在暗中哭泣了好幾回。這時她房中的燈光雖是熄滅了,可是由窗外映進房里的燈光還是很明亮。

她看著躺在床上的紀廣杰,覺得這人十分可憐,為自己的祖父,為昆侖派,實在是不容易。又想在遠處的江小鶴,今天未容自己向他把話說明,他就遭了暗算,若不是他的武藝高強,立時就會在灞橋邊喪了命,或已被擒。他右臂上的鉤傷著來似不太重,然而他的心是多么怨恨我呀?他折了柳枝向我擲打,那不就是他內心怨恨的表示嗎?又想起今天他在灞橋上勒馬橫劍,苦笑著對自己說的那幾句話:“十年來的話太多了,須要詳細說。”可見這十年來他是沒忘了我,他決沒有想到我會嫁給紀廣杰吧?他更不能原諒我嫁紀廣杰是出于一種不得已吧?更不能知道我跟紀廣杰雖有夫婦之名,但無夫婦之實……

正想到這里,忽聽窗外有人緊問道:“紀姑爺睡了嗎?”

阿鸞的悲思被這句話打斷,她就聽出是葛志強的語聲,便答道:“他已然睡了,葛師叔有事嗎?”

葛志強左窗外說:“沒有甚么事,我是叫他放下心去,好好歇息。現在柜房里有十幾位官人防夜,足可無憂,江小鶴他必不敢再來了。”

阿鸞剛答應一聲,只聽得紀廣杰卻哈哈大笑,但才笑了兩聲,胯上的傷痛得他又不住地吸氣,然后他又說:“我并沒睡,我料定江小鶴他今晚準得還來,我正在等著他見面決一死戰呢!”

窗外的葛志強聽了這話,他卻不禁從心里打了一個冷戰。本來他是疲倦極了,想去睡覺,可是一聽了這話,他卻不敢睡了,就勉強笑著說:“你就放下心吧!今夜決不至有甚么事。”

說畢,他退后幾步,又往房上去看。然后進到里院,里院也有一只“氣死風”的燈,有趙志龍帶著一個伙計在此看守。妻子房中和兒子兒媳的房中都還有燈光,可見她們現在都很害怕,都睡不著。

葛志強又向各處的房上看了看,又仰臉看看天,卻覺得有點水星兒掉在面上,心想:還要下雨,其實雨越大越好,好叫江小鶴不能來。接著又連氣打了兩個呵欠,便向趙志龍說:“我可真倦啦,我要睡會兒去,少時我就醒,醒來再跟你換班。”

葛志強開門進了他住的東房,見房中雖無燈燭,但被外面的燈光照得很亮,隨手關上房門;又打了個呵欠,便坐到床頭脫鞋。才脫下來一只鞋,忽見床底下伸出來一只手,手中拿著明晃晃的劍,葛志強不由嚇得“啊呀”了一聲,要開門去跑,但早已被江小鶴由床下鉆出來,把他按在床上。

房里的葛志強一聲叫,床一陣亂響,院中的趙志龍趕緊捉刀來到窗下,向房里急問說:“甚么事?”

葛志強本來身體強壯,臂力過人,可是如今竟像一只老鼠似的,被那雄貓一般的江小鶴把他按在床上,挪劍刃貼著他的脖項,他嚇得哪敢哼出一聲。

江小鶴又在耳畔輕輕警告他說:“我不殺你,只要你告訴我,鮑振飛和龍家兄弟們藏在哪里,我便走開!”葛志強也驚慌地悄聲說:“我告訴你,你先放了我!”

江小鶴微笑道:“放了你。”于是他放下手,挪開劍,葛志強就爬起來,坐在床上。

他嘆息了口氣說:“江兄弟,咱們無冤無仇,你何必來找我?”

江小鶴冷笑道:“怎能說是無冤無仇,十年前在秦嶺道中,若不是被我師父所救,我早就叫你給害死了。但是那些小仇現在我并不計較,我找的只是鮑老頭子和龍家兄弟,快告訴我!”他又用劍拍了葛志強的腦袋一下。

葛志強說:“龍志騰現在仍在紫陽,龍志起是前些日子從我這里走的,不知他是往哪里去了。我師父是往他的一位老朋友的家中躲避去了,他的老朋友很多,我也不知道是誰,是在哪里。聽阿鸞說,他爺爺是獨自走的,究竟往哪里去,連她也不知道。”

江小鶴又冷笑著。

葛志強又說:“可是,她帶了我師父給你的一封信,現在柜房中,你要看,我就給你取去!”

江小鶴點頭說:“我要看看他的信上到底寫著些甚么話,我跟你去取。”

于是他就把房門開了,讓葛志強在前,他提劍在后。

這時院中和房上都已站滿了人,有的拿著鉤竿子,并有預備下飛鏢和弩箭的,葛志強就嚇得連腿都邁不開了。

江小鶴從后面將他揪住,微笑著說:“不要緊,你不要怕,他們不敢傷我,我也決不能傷你。”

葛志強趕緊著急地高聲向眾人說:“你們都不要亂上手!江小鶴這次來,他并沒有歹意,我們只是要說幾句話。”又由懷里掏出一串鑰匙,扔給趙志龍,說:“師弟,你把柜房那大箱子開開,把師父給江小鶴的那封信取來,他要看,快著!”

趙志龍答應了一聲,趕緊到前院去取信了。

這里一些官人和鏢店的伙計,團團他把江小鶴圍了個風雨不透。只因為葛志強被江小鶴揪著,使他們投鼠忌器,他們才不敢近前,可是把眼睛都盯住江小鶴的身上。

江小鶴卻一手持劍,一手揪住葛志強,昂然地立著,從容鎮定,一點畏色也沒有。

這時阿鸞也提著刀來到里院,但是她沒有近前,她只靠著屏風門站立著,心里只想:我爺爺給江小鶴的那封信,言辭可寫得極為凄婉,簡直是向江小鶴乞憐了。只為老人家無論當初有多大錯處,如今既這樣可憐地請求,江小鶴就應當受些感動,捐棄前嫌,重新和好。那時自己必要將眾人攔住,不許眾人傷他,自己把他叫到一個別的地方,跟他敘述十年來思念之情。于是她就故意躲起來,不叫江小鶴看見她,她卻注目藉著燈光去看江小鶴。

少時,趙志龍就把那封信取來了,他過去要交給江小鶴,江小鶴卻擺手,說:“我不必自己看,你們念給我聽好了。”于是他仍執著劍,四下觀看看,防備著別人趁機暗算他。

趙志龍就展開了信箋,就燈光朗讀。旁邊的人也都屏息靜氣地聽著,阿鸞尤其是一字一句地注意去聽,聽到她祖父信上所說:“十年以前之事,我作過了之后,便已后悔;汝父江志升誘匿民妻,實有取死之處,汝能諒解此情,捐棄前仇,我兩家仍可為友。汝仍必要報仇,那也易辦,請你言明,如不傷我門徒絲毫,那時我即出頭,將一條老命交付與你!”

阿鸞就不禁雙淚滾下,她又睜著兩只淚瑩瑩的眼睛,看那十步之外燭光輝煌照著的江小鶴。

只見江小鶴起初臉上現出些悲戚之色,但他及至把信聽完,他就憤怒了起來,一聲冷笑,說:“好個鮑振飛,真是老奸巨猾。現在他又用這封乞憐的信誆騙我,希望我一發慈心,便饒恕了他,然后他再指揮你們這些人暗算我。你們把話去告訴他,無論他是多么可憐,我也不能饒!當初我父親江志升被他逼得在山里受了幾天凍餓,后來偷偷回到家里,抓了幾口冷飯,取了幾兩銀子慌忙著去逃命。就說他是個壞人吧,那時已可憐極了,并且他又沒有犯死罪,但是鮑振飛還不肯饒恕,他還追到山中將我的父親殺死。他當初既不饒我父親,如今怎能求我饒他?”

說到這里,他的雙眼迸出怒火來,仿佛比燈籠還亮,他又掄寶劍,說:“這都不說。他殺死了我父江志升之后,并不給我家送個信,我江家的寡母孤兒真可憐!他,那兇狠的老頭子有一次把我騙到麥田里,要用一把尖刀殺我。雖然當時他因怕人看見,沒殺死了我,可是倘若我姨丈馬志賢不勸我們搬到城里頭,他也早就把我殺了。那二三年我家分散得多么可憐,我受了多大的苦。后來他叫我在家里住著,故意對我露著笑臉,其實他叫我天天放豬喂馬,并縱容他那個二兒子踢我、踹我、打我、罵我,這些事我能夠忘記?現在,與一些人都無關,我只要殺死龍家兄弟和鮑振飛,誰也勸不了,鮑振飛他跪在地上給我磕頭也是不行!”

才說到這里,忽見一個人掄刀奔了過來,向他就砍,江小鶴急用劍將對方的刀架住。他一看,原來是阿鸞,就說:“今天白天,在灞橋你幫助紀廣杰暗算我,沒有成功,如今你還有臉來見我?我真沒想到十年來你竟變成了這么個人,我真不愿再理你了!”

阿鸞心中又悲又氣,但卻說不出一句話來;她流著淚,咬著牙掄刀向江小鶴就砍。

江小鶴卻用手將葛志強推開,他也用劍去戰阿鸞,兩三個回合,他就將阿鸞手中的昆侖刀踢落。

此時四下的人已刀棍齊上,阿鸞并空著手一頭撞了過來,想要叫江小鶴殺死她。

江小鶴卻一面振動那只受了鉤傷的右臂,去敵擋眾人,一面伸左臂將阿鸞挾了起來。阿鸞在他臂挾之下,不住地掙扎,并且哭喊,但是江小鶴的那只臂就仿佛一條鐵箍似的,緊緊箍著阿鸞的身子,叫她休想能夠掙扎開。他揮劍殺退了幾個人,便飛身上了東房,此時東房上有陳志俊帶領著兩個伙計。

陳志俊掄刀過來怒問道:“江小鶴,你要把鸞姑娘怎么樣了?”

江小鶴右手舞劍去迎陳志俊,一兩個回合,他就把陳志俊踢下房去;那兩個伙計一著慌,全都也失足摔下房去。

江小鶴就站在房上,一手挾著阿鸞,一手橫劍向下大喊道:“你們誰敢上房來,誰可就不要命了!”又低著頭向阿鸞說:“阿鸞你不要害怕,我是要帶著你到一個地方,有許多話都要向你說。”

阿鸞卻哭喊著,掙扎著,并用牙咬江小鶴的胳臂,說:“我不能跟你去,現在我跟你沒話可說了!你快放下我,要不然就掐死我!”

她把江小鶴的左臂咬得很痛,但江小鶴也不覺著難受,反而微微笑著,只是心里卻真痛得厲害。他想走,但是腳步似邁不開了。

這時紀廣杰也挺劍闖進院來,他見江小鶴把他的妻子搶到房上去了,他就掄劍大聲喊罵著,要往房上躥去。只是因為他左胯的傷勢太重,所以躥了幾下,也沒有躥上去。

葛志強和趙志龍又把他攔住,齊勸說:“你不要發躁,現在已將江小鶴圈住,他決不能逃走了。”

紀廣杰就大喊道:“難道就任憑他搶了我的妻子?”

此時房上的江小鶴因為心中難過,他臂上也漸漸沒有了力氣,阿鸞就掙扎得脫了身,又要去奪他的寶劍,江小鶴就輕輕地將她推開,隨后轉身就走。

她才一轉身,對面房上的幾支弩箭,便嗖嗖的連向江小鶴射來。

江小鶴趕緊低頭躲開,伏著身走到后廈。便見幾個官人又都從后廈搭了梯子爬上來,拿著鉤竿子又去鉤江小鶴。江小鶴卻不愿傷了官人,他躲避著,踏著房瓦,便像飛一般走去。

此時各處的房上,甚至于墻頭上,都有鏢店的伙計和官人。這些人雖然手里都有家伙,都喊著:“捉賊!往東房上去了,追!”喊的聲音很大,但是只要江小鶴一逼過去,一晃搖寶劍,他們便像一堆稀泥似的,嚇得誰也不敢上手了。并有的一慌,一失足,不用江小鶴去抬腿踹他,他便自己摔下房去了。如此就見江小鶴在房上如履平地似的,竟似毫無阻擋地走了。他們追到院中,并追到大門外,但是江小鶴的影子早已沒有了。

神拿鄧二此時也帶著十幾名官人趕來了,又向各處去搜索。

葛志強卻十分灰心,他不住嘆息,說:“算了!算了!無法捉他了!”但他又攔不住這些虛張聲勢的人。紀廣杰是被趙志龍等人攙扶著,因為他見江小鶴剛才辱了他的妻子,所以他極為憤恨,他也不管跨上的傷勢如何,就要奮勇去追,與江小鶴拼命。

但趙志龍等人又怕他出了甚么舛錯,所以把他手中的劍都給奪去了,就像跟他打架似的,在院里相扭著嚷嚷,吵鬧。

阿鸞卻獨自又提著刀躥上房去追趕江小鶴去了。她越過了七八重院落,腳下踏的都是別家鋪戶的房店;她四下張望,只見夜色混沌,陰云彌漫,雨又是漸漸落下來了,天際并有雷聲隆隆地響著,閃電突突地刺著她的眼。

她的眼睛這時還不住流淚,心中急躁痛恨,暗罵說:“江小鶴原來是這樣的壞人,我爺爺在信上那樣求他憐憫,他竟一點兒也不肯松手,還一定去殺我爺爺。他對我竟那樣無情義,當著眾人侮辱我!”

于是她就像瘋了似的,雖然不知江小鶴已逃往何處,但她還是不舍,還是要追,并決定只要追著了江小鶴,自己就非得殺死他不成。如此又踏過幾家鋪戶,下面的院落全是昏黑的,沒有人察覺房上有人,只有幾家的狗,都像看見了她似的,不住地汪汪亂吠。一個狗叫,許多的狗都相應著吠了起來,阿鸞就由一處房上跳下。

這里是一條小巷,黑洞洞地沒有一點燈光,也沒有一個人,大概距離利順鏢店已是很遠了。阿鸞就在這里喘著氣,流著淚。站了一會,剛要邁步走出這條小巷,驀不防身后有一人將她的雙手握住,阿鸞急叫道:“你是誰?”扭頭過去,恰巧天上的閃電突的一亮,使她將身后的人看得清楚,原來正是江小鶴。

立時也不掙扎,她就急急地喘氣,說:“你放開,把我放開!”

身后的江小鶴卻仍緊緊握著她的雙手,并沉痛地說:“我不能放開你,我要把話都跟你說明了。告訴你,我十年來受苦,奔波,學藝,為的是報仇,還為的是你。不想你今日竟沒良心!”

阿鸞急躁著說:“你不肯饒恕我的爺爺,我還能有甚么良心?”說著她哭著。

江小鶴聽了這話,心中不由一陣發痛,長嘆了一聲,就把阿鸞的雙手放下,一轉身,嗖的一聲,他又躥上別家的房屋走了。

這里阿鸞也不再去追江小鶴,她就提著刀,哭泣著走出了小巷。就見巷外原來就是南大街,此時雨又下得大了,雷聲打得也愈急,閃電亮得也愈猛。及至回到利順鏢店,她的渾身上下衣服已然盡濕,她的眼睛仍然不住灑淚。

這時鏢店已漸漸消停,可是官人們全都沒走,葛志強和趙志龍都正在著急。如今一見阿鸞平安地回來了,他們才放下了心,就連問說:“怎么樣了?姑娘你沒再趕上江小鶴吧?不知他跑往哪里去了呢?”

阿鸞拭著淚,搖了搖頭。

葛志強就嘆息著說:“現在咱們也不必再跟他作對了,今天咱們防范得這樣的嚴緊,人又這么多,還是叫他隨便來又隨便走了。他的本領太大,咱們沒辦法。好在今天他已說開了,他不能再來這里攪鬧,也不能傷咱們這里的人。只是,師父和龍家二位師哥那里則要特別小心,若被他找去了,他可不能像在這里這樣的講理了。”

陳志俊就說:“我想明天咱們派人到紫陽,趕緊叫龍志騰師哥找個地方去躲避。龍志起倒不要緊,他現在也許到外省去了。然后我們再由阿鸞姑娘領著,急去見師父,聽師父的話,他老人家若是愿意拼斗,咱們就都豁出命去,跟他干。昆侖派的人若是死就全都死,他只想殺師父跟龍家兄弟那可不行。如若師父不愿斗,咱們就請師父躲避,我們大家保護著到北京。北京城是天子腳下的地方,難道江小鶴他還敢在那里橫行?”

葛志強沉思了一會,卻擺手說:“不能這么辦,咱們若去找師父,江小鶴就許在暗中跟隨著咱們,那倒是給他領了路啦。這事還得慢慢商量。好在師父現在住的那個地方很是嚴密,就是告訴江小鶴,他也是找不到。”說著,又嘆息著,然后就勸阿鸞回屋去歇息。

阿鸞捉刀回到屋中,見紀廣杰的傷勢仿佛更重了。他躺在床上不住地呻吟,這痛苦的聲音鉆到阿鸞的耳里,阿鸞的心上就像被刀扎似的。起先她對紀廣杰并不關心,然而現在,不由得她覺著紀廣杰的傷也就是自己的傷,紀廣杰的疼痛就像自己的疼痛一樣。

她忿忿地把鋼刀放下,就點上了燈,這時候她倒是不哭了,她只是恨,咬著牙恨江小鶴,恨江小鶴今天侮辱了自己,并恨江小鶴說的那些話。他倒說自己沒良心,真真可恨,尤其可恨的是他當年欺負自己,以摘取風箏為要挾,騙自己作他的“媳婦”!那幼年的一件事,竟占據住了自己的心。

十年來,自己時常在暗中傷心,在暗中急躁,為的是甚么?還不為的是他!還不為的是他那么一個偏狹毒狠的人。把燈點上,坐著生了半天的氣,又吞下了許多的眼淚。

此時窗外的雷雨之聲更緊,紀廣杰呻吟得也更慘。

阿鸞就趕緊走到床旁,安慰紀廣杰說:“你覺得怎么樣?傷處痛得很厲害嗎?”

紀廣杰卻忍住呻吟聲,微微一笑,抬頭著著阿鸞,搖頭說:“不要緊,我決死不了,我這條命還要留著跟江小鶴拼。阿鸞,由今天的事我明白了,我看出你是和江小鶴有情,不然你在灞橋不會一瞧見他就流淚,剛才他也不會把你挾上房去。至于你們是何時才有情的,你們打算將來怎樣,我也不管。我紀廣杰也是好漢子,家世也比他江小鶴好,我也不稀罕你作我的妻子。等我的傷好了,我獨自去見老爺子,把話對他說明,然后我就走。我自己去斗江小鶴,與你家無關。那時就是你再幫助江小鶴打我,或是你們昆侖派都把我看成仇人,我也不怕。手有寶劍,飛鏢一日半日就打成,我不怕誰!”說畢,他嘆息了一聲不再言語了。

阿鸞被紀廣杰說得她又是慚愧,又是傷心,低著頭流了幾點眼淚。本想把自己幼年與江小鶴共同培植的那小小的愛苗說出來,并表示自己現在的懺悔,可是又覺得,那話是無論對誰也不能說出的。

不怕別人笑話,自己卻怕那件事將來若傳到祖父的耳里,祖父一定氣死。因為他最恨男女的私情,何況自己在小孩子便懂得了私情,所愛慕的又是一個仇人之子。于是她趕緊向紀廣杰爭辯,說:“你這真是胡說!我跟江小鶴有甚么情義?他是我家的仇人,他把我爺爺,把我的師叔們逼成這樣,我還能跟他有情義?今天在灞橋我哭,那是氣的。剛才他侮辱我,那可有甚么法子,誰叫我們的本事都不如他。”

紀廣杰冷笑道:“不如他?直到如今我還不說軟話。我的劍,夜行術,確實不如他,可是相信我的飛鏢還能制他于死命;可惜我多年沒打鏢了,有些手生。等我的傷好了,再練上幾天,再找江小鶴去試。若再叫他把我的飛鏢接住,我就發誓永遠不走江湖!”

阿鸞哭泣著說:“無論如何你也不能說我與江小鶴有情,你若向旁人說了,我不能依。”

紀廣杰呻吟了幾聲,又忍住傷痛道:“我也不能向外人去說,可是我得問你,為甚么你嫁了我,卻不同我好?今天我若不負了傷,你還不跟我說話呢!”

阿鸞卻被問得噎住了。她流著淚,咬著嘴唇,喘了喘氣,然后忿忿地說:“不但我不跟你好,誰我也不跟他好。我母親死了,我爹終年在外保鏢,與我都不大怎樣近,跟我好的只是我爺爺,我爺爺他叫我怎樣,我就怎樣,我不能違背他,使他傷心。現在我嫁你,也是因為遵從他的話,其實我是不愿意,我終生就是愿意跟我爺爺在一起!”

紀廣杰呻吟了兩聲,又冷笑說:“只可惜你爺爺的命運不好,遇見江小鶴這樣一個仇敵,只要他把你爺爺找到,那老頭子便沒命了。你若再找別人幫助你們昆侖派,恐怕誰也不像我這樣替你們出死力!”說完了話,他又挪了挪身子,便微微呻吟著,就睡去了。

阿鸞聽了紀廣杰這幾句含譏剌的話,她又不禁生氣,心中倒反不悲傷了,只是發恨,暗想:我們只靠著人家原是不成,活就活,死就死,應當自己去出頭。我爺爺既是早先他殺了人,結了仇,如今就是被江小鶴殺死,那也沒的可怨。只要強硬,就是英雄!這樣一面受人逼迫,一面遭人譏笑,算個甚么人?還不如死!

于是阿鸞就決定明天自己起身,到洛陽山陰谷去見祖父,請他老人家出頭,祖孫二人生則俱生,要死也就一同死。她把主意決定了,隨就關好了屋門,滅了燈,躺在床上睡去,那口昆侖刀仍然放在她的身邊。

一夜窗外的雨聲和身畔紀廣杰呻吟之聲,都攪得她不能睡眠。到次日,雨還沒有住,可是落得微些,與昨天灞橋畔的雨差不多。

阿鸞本想趁著鏢店里的人都尚未醒,自己就備上馬冒雨離開長安城;可是又見紀廣杰這時才得安睡,他的眉頭緊皺著,仿佛在夢中他也不勝疼痛。阿鸞的心中又有些不忍,又有些遲疑,暗想:我雖不跟他好,可是畢竟我已與他結為夫婦,他又是為我家的事受了重傷。

如今我不向他商量商量就走,不但太無情義,而且見了我爺爺,我爺爺也一定生氣,或許立時就命自己回來。心中為難了半天,就想不能即時就走。

這時候,鏢店的伙計和葛志強等人都起來了。紀廣杰也醒了,他呻吟著,向阿鸞說:“給我些水喝!”

阿鸞便叫來伙計,泡茶去,倒了一碗,她親自把茶碗送到紀廣杰的口邊。

紀廣杰喝了口水,身體覺得舒服一點了,他就說:“鸞姑娘,昨晚我說錯了話,你可別怪我。江小鶴是你家的仇人,十年前,閬中俠在紫陽、鎮巴大鬧,若不是老爺子將他打走,那時昆侖派的名聲早就完了。我想老爺子的武藝高強,或許不在江小鶴之下。他不敢敵江小鶴是因為他的氣弱,也因為江小鶴的那個師父,在當年把老爺子嚇得厲害了,以為江小鶴的武藝一定和他師父一樣。其實據我看,老爺子他是太過慮了。真正他老人家若奮勇與江小鶴爭起來,再有咱們二人幫助,我想尚不知鹿死誰手!”

又說:“昨天我說你與江小鶴有情,那是我錯想了,決沒有那事。江小鶴在十年前曾勾請閬中俠到你家門口,傷了你昆侖派許多人,無論如何你也不能跟他好。是我說錯了,我因為受了傷,頭暈了。你千萬不要再記著我那話了!”

阿鸞聽了這話,她的面上又不禁發紅,心里又難受又慚愧。就想起十年前江小鶴勾來閬中俠,和一些騎馬的人到自己的村前大鬧。閬中俠是川北有名的俠客,而且他很年輕,若不是祖父的武藝好,那時連自己都許被他們殺死。那時自己也十分恨江小鶴,可是不知為甚么,還總是忘不了他,覺得他可恨,卻又可愛可憐!阿鸞極力矯正著自己的心情,就對紀廣杰格外溫和,也不打算今天走了。

待了一回,有本城的鏢行人、拳師和與葛志強平日交情深厚的朋友,全都因為聽說了昨夜這里發生的事,就齊來慰問。

一時利順鏢店又熱鬧起來,其中有一個就是上次曾幫助葛志強敵擋李鳳梁的那個秦得玉。

秦得玉是華州老俠李振俠之婿,現在也開著鏢店,在江湖上也頗有名聲。如今他來到,一看了紀廣杰、楊志瑾、袁志俠這三個人的傷勢,他就趕緊派了人,冒雨騎著快馬到華州,把他秘制的刀傷藥去取來。隨后他又跟葛志強秘密談了些話,據他說,李鳳杰現在河南新安縣,大概又要往西來到關中。

葛志強一聽,卻又嚇得變色,眉頭又緊皺起來,他暗想:江小鶴還不要緊,他只找的是我師父和龍家兄弟,不至于傷我的性命。但李鳳杰卻不同了,他的對頭是我,他又在關中吃過虧,這次他若來了,還能夠罷休么?紀廣杰現在又受了傷未愈,魯志中沒在這里,誰能夠敵他?因此著急得連坐都坐不住,就點了點頭,故意掩飾著向秦得玉說:“不要緊。”

等到秦得玉走后,葛志強卻急得滿屋中亂轉,想來想去,就覺著自己也得把鏢店拋下逃走。不這樣可不行,李鳳杰二次若到來,不但比上回厲害,比江小鶴還得兇。著急了一天,但他卻沒有把這話告訴別人。

到晚間,秦得玉把刀劍藥送來了,這種刀劍藥雖然比不上江湖馳名的太無憚師的“金剛更生散”,可也頗有奇效,與市場上藥鋪里所賣的不同。葛志強命人給三個受傷的人全都敷上,尤其紀廣杰胯下的創傷,是他親手給上的藥,足足用了兩包,他恨不得紀廣杰的傷勢立刻就好。紀廣杰的胯下創傷本來不太重,并沒有傷了筋骨。由此也可見江小鶴當初下手傷他時,并不毒辣,不過因紀廣杰暗算他,他才稍示報復。

過了十余日,葛志強日夜焦慮,阿鸞也時時急躁,可是紀廣杰的傷勢已漸漸好了。他不等傷好,就自己出門口,到那西大街德福鐵鋪把他定打的那二十只鋼鏢取了來,并取來鏢囊,拿回鏢店來,就整天練習。

到晚間,葛志強這才跟紀廣杰和阿鸞夫婦商議。他并沒說聞聽李鳳杰又要到關中來的話,他只說是:“我這利順鏢店經過李鳳杰和江小鶴的幾番攪鬧,我也無顏再開了。這兩個月我無心再作買賣,也沒有買賣到門上來找我;可見人家買賣人都知道了詳情,都知道昆侖派的威名不似早先了。連老師父都藏匿在別處不明下落,人家如何肯放心把貨物托咱們給保著?”

阿鸞說:“我覺得我爺爺這樣躲避著也不對,他老人家在那里的情形,我們一點兒也不知道,萬一病了,我們連去服侍也不能。再說,江小鶴他早晚一定能夠找了去,不如我去勸我爺爺,叫他老人家出頭!”

葛志強連忙接手說:“老師父是出不得頭的,偌大的年歲,倘若真為江小鶴所害,我們這些晚輩還能忝顏人世?他老人家現在所住的那個地方極為嚴密,江小鶴決不能找去了。老師父的身體又硬朗,也決不至于病。”

紀廣杰在旁說:“可是我覺得也不如叫老爺子出頭,我們大家幫助他老人家,索性與江小鶴拼一生死,不然事情永沒個了結。葛師叔你不要緊,你是有錢的人,不保鏢也能吃飯;可是昆侖派的鏢店若都關了門,就有許多人要餓死了。”

阿鸞也說:“鏢店不能關門,三四十年我爺爺的江山不容易,現在也不是真沒有買賣了。利順鏢店這里的買賣雖然不行了,可是別處的買賣還都很好,你這里要一關,叫別人的買賣也不能作了。昆侖派的鏢店就數長安、漢中、紫陽三處的最大。”

葛志強趕緊改變了態度,他冷笑著說:“我也不是想把鏢店關門,我也不是就灰了心,我是想要騰出個閑身子來,專力去對付江小鶴和李鳳杰!”

紀廣杰立刻就問:“怎么,莫非葛師叔你又聽了甚么消息,聽說李鳳杰并沒有死,他又要來找我們?他我可不懼!”

葛志強趕緊擺手說:“不是,不是!李鳳杰沒有下落,死沒死倒不知道,不過他是不能再到關中來了。只是江小鶴,別看這幾天他的聲跡杳然,可是不定他往哪邊去了。說句不吉祥的話,此時龍家兩位師兄都許已然喪了性命。我打算,一半日起程到漢中。”

阿鸞就問:“葛師叔你要到漢中去作甚么?”

葛志強說:“我要到漢中去找你父親,我們在那里召集昆侖派的徒眾,并邀請各省的英雄,齊力抵擋江小鶴和李鳳杰!”

葛志強的本意原不過是想要只身游走,而且他所怕的也只是李鳳杰一人,如今這話全是他為維持顏面,臨時擠出來的。

但不料紀廣杰一聽,就立刻奮然而起,拍著桌子說:“好,我也正要去見見我的岳父,他是老爺子的長子,老爺子既不出頭,說不得他得出頭了。我去幫助他,重新再戰江小鶴,再決個存亡生死!”

阿鸞也說:“好!葛師叔你就快些把這里的事情安頓好了,明天咱們就起身。”

葛志強又細想了一想,便也決然點頭答應。當晚他就命人預備行李,把利順鏢店的事情托付給趙志龍和陳志俊,囑咐他們鏢店的招牌雖然不必摘下,但暫時不作生意。無論有甚么人來找尋麻煩,你們都要忍耐,一切事都等我回來再說。隨后他又到了里院去安置家務。

這時他的兒子葛少剛傷勢已然大愈了,只是左膀子成了殘廢,形容變混削瘦,精神也極為頹唐,無復早先的傲氣了。葛志強又把家務都囑托好了,隨后他就去歇息。

到了次日,天氣晴和,很熱。一清早,外面就套好了一輛車,備好了五匹馬。因為紀廣杰的胯傷尚未完全痊愈,所以騎不得馬,但他上了車就心急,就向那趕車的人說:“出了城你可快走!務要叫車能趕得上馬,可別叫車把馬壓住!”趕車的人只得點頭答應。

五匹馬是葛志強、鮑阿鸞,和三個鏢店的伙計。阿鸞這時仍然流著長辮,穿著一身青綢襖褲,騎著她的那匹胭脂色的紅馬,仍然是豪爽美麗。可是在附近住的,有前一兩個月見過姑娘的,卻覺得她的臉色比早先瘦得多了,而且早先她是活潑潑地,簡直與青年的男子不分,現在臉上卻籠罩著一層憂郁之色。

葛志強又向幾家鄰人托付照應,然后他就上了馬,由三個伙計在前,這五匹馬一輛車就出了長安的南門,往西轉北,順著驛路前行。因為有一輛騾車,所以五匹馬全都不能快走。別人倒不覺怎樣,可是唯有紀廣杰的心里最急躁,他忿忿地想:想不到我紀廣杰如今連馬都不能騎了?太給我的祖先龍門俠丟人了。他隨由身旁拿起來劍鞘向車轅上那趕車的后腰就一杵,說:“把車停住!我不能坐這破騾車,慢還是其次,顫得我真難受!”說著他就下了車,向前面的一個姓孫行七的伙計說:“孫七!你來坐車吧!把馬讓給我騎!”

葛志強勒住韁,向紀廣杰說:“紀姑爺,你的胯傷還沒有大好,如何就能騎馬?還是上車吧!”

紀廣杰搖頭說:“不行!我不能在車上坐,我一定要騎馬!”他竟跑過去把那孫七揪下馬來,他去騎上。

孫七只得下了馬,又攙扶著,叫紀廣杰上了馬,并由車上取來寶劍替他掛在鞍旁。

紀廣杰就十分得意,向阿鸞笑了笑,他隨就揮鞭在前走去。

葛志強卻向阿鸞使了個眼色,并悄聲說:“這不行!他那剛好了的傷,哪禁得住馬鞍子摩擦?咱們只好慢慢地走。”于是這后邊的車馬故意不急快地走著。

紀廣杰的馬在前走了約一里多地,他回頭一看,后面的車馬離著他太遠了,他只好把馬收住,回首催促著說:“快走!快走!要不然叫車回去吧,留這輛車有甚么用,倒是個累贅!”

葛志強和阿鸞卻不理他,隨他在前面怎樣著急,這四人只是跟著車走。天氣又熱,走到渭水,過了河,便已到正午。在咸陽城內用過了午飯,又歇息了半天,才再往西去。

葛志強這次離開長安外出,除了躲避李鳳杰,并沒有旁的目的。他很明白,即使到了漢中,也不能就想出甚么好辦法,或請來甚么高人抵擋江小鶴。所以現在一離開了長安,他就放了心,路上他倒是一點兒也不著急。

阿鸞雖然很愿意快些見著她的父親鮑志云,可是鮑志云的武藝和所認識的人,她也都知道,決不能抵得住江小鶴。一路上,她只是憂思輾轉,情緒纏綿。她想:江小鶴的武藝是人高強了!甚么人才能敵得過他呢?他緊咬住牙關,不忘仇恨,必要殺死我的爺爺他才甘心。這將來可怎么辦呢?他太可恨了!我們鮑家世太可憐了!

因此阿鸞時時凄然飲泣,卻又咬牙痛恨,并且還掛著那一絲割不斷忘不掉的癡情。她雖然也心急,但卻走不快。

只有紀廣杰最焦躁,雖然行走了不到五十里,他胯下的傷處,便已磨出血來,痛得似刀割一般,但他還咬牙忍痛催馬快走,時時按著他的劍柄,摸著他的鏢囊,顧盼自雄。他見后邊那些車馬不肯快,他真著急,真生氣!假使沒有阿鸞在內,他一定要大罵出口,并且或許拋下他們,自己獨向走去。

他心里像懷著一把烈火,這把烈火就是要催著他和江小鶴拼一拼,也明知道拼不過,可是必須拼!無論使甚么暗器暗算,他也必須置江小鶴于死地,叫阿鸞看著他是個大英雄,那時阿鸞才傾心愛他。可是他雖然心雄氣盛,禁不住體力有限,走到天黑時才到了武功縣。

這時天際已有月色,他本想趁著月色再往下走,可是此時他的胯傷疼痛得實在劇烈,他忍不住呻吟了一聲,連馬也不能下。

葛志強就趕緊命伙計攙扶他下來,就在附近找了一家店房,把紀廣杰攙到屋里,又敷上了刀劍藥。

紀廣杰雖然痛得連坐都不能,可是他不甘心躺臥,他就靠著墻,依然掙扎著精神談笑自若,喊店家給他做飯,熱酒,并低著聲笑著,跟阿鸞談話。

阿鸞此時也覺得紀廣杰真強硬,真勇敢,真可稱是一位英雄。所以她心中雖然有很多的痛苦的事,可是只要紀廣杰問她甚么話,她就必要溫和地回答。

這時葛志強是另睡在一閑房里,那三個伙計全都在大房子里居住。這店里住的客人很多,各屋中都有人談話,并且有人南腔北調地唱戲曲。賣包子的小孩子也走進店里來叫賣,并有查店的官人拿著皮鞭子在院中跟店家吵鬧,聲音十分雜亂。

但是過了二更天,這一切聲音全都停息了,那些亂吵吵的人,這時全都像是僵死了,都發著鼾聲;那些鼾聲攪在一起,呼嚕呼嚕的就像是海潮,又像是要刮大風。各房中的燈光全都滅了,可是又都怕熱,都大開著屋門,只有葛志強的屋門閉得很嚴緊,其次就是紀廣杰和阿鸞住的屋子。他們的屋門是虛掩的,燈光照得窗里還很明亮。

這時紀廣杰手中揮著一柄毛扇,給他自己扇兩下。他向他的妻子述說他自己在河南所作的那些得意的事,并說他祖父龍門俠當年所作的驚人之事。阿鸞本來不耐煩聽,可是自己此時又睡不著,只好由著紀廣杰夫說,自己的心里卻去想別的事。

雖然他們仍是形隨心離,可是畢竟與初婚時二人不談一句,動不動就掄刀廝殺,卻又不同了。

阿鸞此時的芳心漸為紀廣杰所感,她的心里卻更是難受,她想:莫非就這樣下去了嗎?自己終身嫁給紀廣杰了嗎?等到祖父的事情辦完,紀廣杰的傷勢也必痊愈了,自己就與紀廣杰成為名實相符的夫妻,像別人的夫婦一樣,那么自己幼年時的那一件事,可怎么才能忘掉呢?除非有個人去把江小鶴殺死!

她心中如此想著,不由得淚水在眼泡里亂滾得要流出來。

紀廣杰就笑著說:“你可以躺下先睡,好好地歇息,明天一早起來我們還要趕路呢!”

阿鸞卻搖著頭說:“我不困!”說話時,她的嬌態慵然。

紀廣杰又不禁發生了愛憐,便挺起身來,要直直地坐好,阿鸞卻又挪了挪地方。

這時忽聽窗外,就像在阿鸞耳畔似的,有一聲微微的嘆息。

阿鸞立時吃了一驚,趕緊起身開門出屋去看。

紀廣杰也掙扎著傷勢,持劍出屋去看。

只見天際星稀月朗,院中地下橫豎臥的有五六個人,都正在睡得香甜。向各處房上去看,就見屋頂上像鋪著一層嚴霜似的,甚么東西都沒有。晚風陣陣吹起,這風似是由渭河那邊吹來的。

紀廣杰就在阿鸞的身后,悄聲問說:“你是聽見聲音,還是看見人了?”

阿鸞卻搖頭不語,轉身就進屋內,臉色變得煞煞地白。

紀廣杰手找著門框,卻向外發著冷笑,他故意大聲地說:“月色這樣的明朗,院中有人睡覺,江小鶴又不是個鬼,如何能來到這里?”

正說著,忽然看見對面房上有個黑東西,他就趕緊從囊內掏出一只鋼鏢,嗖地一聲打去。只聽見那房上怪叫了一聲,那黑東西就中了一鏢滾下房來。

紀廣杰一搖一點地走過去,由地下捉著那只傷了的黑貓。

這時院中也驚醒了兩個睡覺的人,他們都坐起來問說:“甚么事?”

紀廣杰說:“沒有甚么事。鬧貓。”

他把那只受傷的貓拿到屋里,讓阿鸞看,他并笑著說:“剛才驚動了你的,大概就是這東西。”

阿鸞見是很大的一只黑貓,那只鋼鏢又插進它的肚子,但它還沒有死,它還不住地掙命。

紀廣杰將鏢拔出來,就將這只受傷的貓放了。然后,他洗了洗手,閉好了門,便熄燈睡去,把寶劍仍然放在他的身畔。

阿鸞又愁思了半晌,便也睡去。

到了次日,在店房中用畢早飯,仍然起身西行。

葛志強和那三個伙計是全都勸紀廣杰坐車,可是紀廣杰仍然堅持著,他必要騎馬,只是他騎在馬上卻不敢快走了,就與阿鸞并轡而行。他是高興極了,可是阿鸞仍然愁眉不展。走到天晚便來到大散關,到昆侖鏢店里卸車歇馬。

此時魯志中正在這里,江小鶴大鬧灞橋,紀廣杰受了傷的那些事,他早就聽人說過了。如今阿鸞一見魯志中,她就趕急問說:“我爺爺現在那里怎么樣?”

魯志中只說:“還好。”詳細情形他卻不肯說,直等到他招待紀廣杰、阿鸞、葛志強三個人用完了晚飯,他被阿鸞追問得實在不能不說了,他才說:“我告訴你們,你們可別著急,老師父到了山陰谷住在賀鐵松的家里,那里倒是很僻靜。可是賀鐵松的年歲是太老了,他比師父還大五六歲,今年已過了八十,他整天地念佛,連眼睛都不常睜開。他有兩個兒子,都會武藝,早先都作過鏢頭,現在回山中務農,可是仍然有鏢行的朋友常來訪他們。他還有幾個孫子,也都二十多歲了,都正在學武藝,來往的朋友更是多。所以我師父覺得他那里地雖僻靜,但來往的人太雜,不便久住。在五天之前,他老人家就離開了那里,一個人騎馬攜刀走了,并不許我跟隨。”

阿鸞一聽,急得流下淚來,趕緊問說:“我爺爺他一個人往哪里去了?”

魯志中悄聲訊:“他老人家是往南去了,據說是往川省去,他說他在川省還有幾位老友。”

阿鸞說:“我可向來還沒聽說我爺爺在川省有朋友,川省只有他一些仇人,閬中俠……那都是他的仇人!”紀廣杰說:“據我看老爺子一定是發了剛強的脾氣,他出頭找江小鶴去了!”

魯志中說:“不能,他老人家是由洛陽往南去了,我送他老人家直到金牛峽,他老人家生了氣,不許我跟隨,我才回來。昨天下午你們若來,我還沒有回來呢。”

當下四個人全都默默不語,魯志中和葛志強全都緊皺雙眉,阿鸞是低著頭,一只手支頭,一只手拭眼淚。紀廣杰卻把雙手抱在臂上瞪著眼,咬著牙,半天,他就嘿嘿冷笑,說:“江小鶴真有本事,他竟把鮑昆侖逼得這樣可憐,現在落得江湖流落,無家可歸!”

葛志強趕緊擺手說:“小點聲說話!”

阿鸞忽然一拍桌子立起身來,跺著腳哭說:“我不能夠再忍了,我要找我爺爺去,我們爺倆去跟江小鶴拼命!江小鶴……”她就仿佛江小鶴現在窗外似的,她就向窗外跺腳痛哭,并且大罵,說:“江小鶴,你這狠心的人!你來啊!你若要我爺爺的命,不如先來要我的命!”

魯志中、葛志強趕緊上前把阿鸞勸住,說:“姑娘別著急,老師父現在身體硬朗,往川省去敢保萬無一失。老師父在江湖上熟,就叫江小鶴去追,他也是追不上!”

阿鸞卻哭著說:“我爺爺有三十多年沒到川省去,連那里的路徑他都不認得;江小鶴他可在那里認識的人多,閬中俠就是他們的一伙。只要閬中俠看見了我爺爺,他一定就把我爺爺困住,然后他再派人給江小鶴送信,江小鶴就去殺我爺爺!”

葛志強卻搖頭說:“不能,閬中俠決不能作出那樣的事。十年前老師父雖將閬中俠打敗,可是因為不愿結仇,他老人家的手下頗為留情。所以閬中俠回到川省,他就不再走江湖,對人提起來鮑昆侖,他總是從心中發出敬佩!”

紀廣杰在旁卻說:“就是閬中俠再出來與老爺子作對也不要緊,我還正要會會閬中俠呢,讓他也領略領略我的寶劍和鋼鏢。”

大家勸了半天,才勸得阿鸞不再哭泣暴躁。但她卻不坐下,只倚窗立著,窗上糊的綠紗,可以看見外面的月色十分清朗,阿為就對著那清朗的月色發怔。

葛志強卻時時注意著姑娘,恐怕姑娘又像上次似的,趁著這月色,自己走去。

過了三更,各人回屋去就寢,阿鸞跟紀廣杰仍然住的是上次給他們預備的那間新房。

這次紀廣杰可是十分高興,他又拿那天新婚之夕阿鸞拒絕他人房之事,向阿鸞說笑著,可是,隨他怎樣說笑,阿鸞只是不理,她只是緊緊皺眉,衣扣也不解,她就躺在床上睡去。

紀廣杰仰臥在床上,對著那還很鮮艷的雙喜字,又發了半天癡想。只可惜他胯下的傷處仍然很痛,阿鸞今天又特別愁煩,所以他也漸漸掃了興,入了睡眠。

又到了隔日,不過到五更時,阿鸞就拿著刀及簡單的行李,悄悄出了屋子,到馬棚下去備馬。這時各房里的人還沒有起來,魯志中昨夜因防備阿鸞又像上回似的一人走去,所以他一夜也沒有合眼,這時才睡。

阿鸞悄悄地備好了馬,掛好了鋼刀,綁好了行李,隨后她就先輕輕地將頂大門的石頭挪開,便車馬出門。一出門她就上馬,急揮皮鞭,離開了這尚在睡眠之中的大散關。她催馬踏著山路往南,這時山中彌漫著云霧,高峰峻嶺都被云霧埋沒了。近處的樹木只隱隱地在眼前搖著個黑影,廬舍更看不見,連山鳥這時還都正在林里棲眠,沒有叫也沒有飛。山中只有阿鸞和她這一匹馬,除了得得的清脆有節奏的蹄聲之外,再沒有別的聲音。

可是她才走進山里不到二里,就聽身后有人高聲呼叫道:“鸞姑娘!阿鸞!”這喊聲在山中振蕩著,十分宏亮,并且還有回音,似是兩個人一問一答地叫著她。

阿鸞趕緊催馬快走,后面的聲音還不住地叫,并且聲音也越來越近。

阿鸞又跑三匹里地,轉過了五六個山環,卻見迎面有一人騎著馬把她擋住。阿鸞就要向鞍旁抽刀,但前面的人卻喘吁吁地說:“鸞姑娘,你快回去吧!咱們再商量商量,一定有辦法,你一個人可不能往下走。不用說到川省那里的路徑你全不熟,這秦嶺你就過不去,岔路太多,再往下走五六里你就迷惑了,轉來轉去,就許轉一個月你也走不出這座山去。并且山里還有銀鏢胡立和他的幾個兒子,他們全都是歹人!你要是個男的還好些,你一個年輕的媳婦如何能一人行走?這卻比不得上次你往長安去的時候。”說話的人正是魯志中。

阿鸞在許多師叔之中,所敬畏的就是魯志中。當下她又流下淚來,說:“我決不能再回去!我昨夜聽你說我爺爺是獨自一人走了,我就時刻不安,我要找我爺爺去,誰也不能攔住我,誰也不能再叫我回大散關!”魯志中嘆息了一聲,說:“老師父一人走了,連我也不放心,我也想隨他老人家前往,可是他老人家脾氣太暴,一定不叫我跟隨。果然姑娘若能趕上他老人家,我想他老人家決不會向你發怒,不過你也須先回到我那里,等候幾天。等紀廣杰的胯傷十分好了之后,他能夠騎馬趕路了,那時你們夫婦再走,我也許隨了你們前去。”

阿鸞卻冷笑說:“要等他的傷好了,得到幾時?其實現在他也騎得馬,可是叫他日夜的趕路也不行。魯師叔,你不放心我一人前去,你現在就隨我前去!怎樣?”

魯志中想了一想,就說:“你看我現在身邊一文錢也沒有,兵刃又沒帶,你在此等我,我回去把錢和刀取來。”

阿鸞卻說:“魯師叔你若一回去,紀廣杰一定也要跟來,只要他一來,我們就無法趕路快走了,再想追上我爺爺可就難了。我現在手下還有二十幾兩,足夠到漢中之用,只要咱們到了漢中,就甚么都不用愁了。至于刀,不帶沒甚要緊,這山里的強盜只有銀鏢胡立,可是聽說近幾年來胡立對咱們也很好,昆侖派的鏢車,便從來不劫。”

魯志中又想了一想,就點頭說:“好吧!我就送你到漢中,到了漢中之后再說!”

于是阿鸞也有些喜歡了,就催著魯志中說:“那么魯師叔你就在前面快走,咱們就能夠兩天兩夜趕到漢中,在漢中歇一會兒,就往川省去才好。”

當時魯志中就撥馬在前,隨走隨向阿鸞商量,說:“鸞姑娘你也別太心急,反正一定能在川省見得著老師父,而且他老人家也必無舛錯。我想你父親一定知道他老人家在川省還有甚么朋友。他老人家是個謹慎的人,既是到川省去,就決不能毫無投奔。”又說:“我也想見一見江小鶴。不瞞你說,當年江小鶴在你家中刺殺了龍志騰,他拐了馬逃走,那時老師父極為憤怒,命我們去追殺他。可是在南山我已將江小鶴追住了,那時他的武藝還不行,我本可以捉住他,但我想起我與他的父親也是師兄弟,而且他又是個小孩子,所以我不忍害他,并且指了一條往川北去的山路,放他走去。后來龍志起等人追上了,我同著他們追到了川北萬源縣,那時江小鶴正在一家酒樓上。因為他門前拴著的馬被龍志起看出,龍志起就提著刀上樓要去殺江小鶴。那時江小鶴真是危在頃刻之間,幸虧是我先上的樓,向他使了個眼色,江小鶴才推開樓窗,跳樓逃走。說起來我連救過他兩次性命,我想他若見了我的面,決不能一點情理也不講。所以我也很想見他。”

鮑阿鸞一面催馬跟隨魯志中去走,一面聽了魯志中這些話,她就不禁心中又被感動。回想起來,當年江小鶴不過是個小孩子,而且父死母嫁,實是可憐,自己的爺爺和龍家兄弟待他可也太殘忍!因此又把對江小鶴的憤恨之心,漸漸消逝。

兩匹馬踏著山路走去,雖然走得并不十分快,可是魯志中的地理極熟,他所走的全是平坦的抄近的道路。這時云霧漸斂,太陽照得山頂像金的一般,山鳥吱吱地叫,撲撲地飛。那些叢生在山上的樹木,由云霧之中掙扎出來,更顯得蒼翠。微涼的晨風觸到人的臉上也令人十分舒適,并且帶來一些山花野草的芳香。

又走了些時,眼看著就要越過了秦嶺,可是在山中卻沒見著一個人。

這時太陽已然升起,天色已不早了,阿鸞已走得渾身是汗,背后的衣服都已浸透,但魯志中不愧是個“老江湖”。他仍然在前面不慌不忙地走著。阿鸞已有些喘息,她就說:“魯師叔,我覺得口渴!有地方找點水喝嗎?”

魯志中回過頭來悄聲說:“轉過這個山環,那里就有幾家住戶,在那里我認識一個姓程的,我們可以到他那里歇一會。我還要叫他們回大散關給我送個信,不然我們兩人忽然失蹤,他們一定不放心!”又嚴肅地囑咐說:“小心些!這地方不遠就有一座山寨,那山上也是銀鏢胡立手下的人,人很多,而且都挺兇狠,不講江湖義氣。”

阿鸞聽了,心中雖不服氣,不怕強盜,可是究竟此時自己是有急事在身,所以不愿再惹出甚么無謂的麻煩。她就一聲也不響地,輕輕揮著鞭子,跟隨魯志中向前走去。

走了不到半里路,還沒轉過了這山環,就聽見后面一陣緊急的馬蹄聲。魯志中和阿鸞趕快回頭去看,就見身后有五匹馬趕來。這五匹馬上的人全都是年輕力壯,身穿短衣,馬旁都帶著刀。

阿鸞曉得來者必是強盜,她就伸手由鞍下抽刀,刀才抽出了半截,就被魯志中把她攔住,說:“不要冒失!那穿綢子衣裳的是胡立的兒子。”他才撥過馬去,迎上前,向那幾個人招手,帶笑說:“胡老二,我要借這條路走走,請你給一點面子,并請你問老掌柜的安好!”

那邊是銀鏢胡立的兒子胡保山,外號叫小楊戩,他帶著四名嘍啰,他的眼睛不大注意魯志中,卻只管瞧著鮑阿鸞。

魯志中一招呼他,他就笑著說:“不要緊,咱們有交情,還說得著甚么借路嗎?”指指阿鸞,就笑著問說:“喂!那姑娘是誰?”

魯志中說:“那不是外人,是我師父的孫女,現在已然嫁給紀廣杰了。”

胡保山說:“啊呀!這就是鮑阿鸞?嘿!”他兩眼向阿鸞的背影亂繞,他簡直迷登了。

魯志中卻說:“我們還有急事,得趕快走,老二,改日再見!”

小楊戩胡保山卻向他手下的人一使眼色,那四個嘍啰一放馬,撞了過去,然后將馬一橫,就攔住了山路,不放魯志中和阿鸞過去。

阿鸞氣得臉都發紫,手也按在刀柄上。

魯志中也變了色,但仍忍住氣,就向胡保山問說:“老二,你這是甚么意思?咱們都有交情呀!”

胡保山微笑道:“沒有別的意思,就是我跟阿鸞是初次見面,我想跟她敘敘交情,請她跟你到我的山上,咱們喝幾杯酒兒!”

魯志中說:“老二,你的好意我們敬謝了,現在我們實在有急事,不能多耽擱。改日我們必到山上拜訪你去,那時再叨擾你!”

小楊戩胡保山一聽,他卻翻了臉,一聲冷笑說:“老魯,你可別不識抬舉,你是昆侖派的人。按理說不但咱們沒有交情,還有仇,因為你平日的人緣還好,我爸爸才吩咐我對你特別講面子,凡是你的鏢車,便不攔擋。現在我瞧著這娘們有點兒喜歡,請她到山上喝兩杯,又不是叫她陪我……”

他搖頭擺腦地話才說到這里,阿鸞就早已抽出了鋼刀,撥馬奔過去,罵聲:“住口,你這混蛋!”

胡保山見刀來了,他趕緊一縮頭,同時撥馬要向后退,但阿鸞又向前逼了一步,鋼刀直劈下來,那個楊戩胡保山就慘叫了一聲,右胳臂整整的削下來,摔下馬去就死了。

四個嘍啰一齊催馬掄刀奔過來,阿鸞就在馬上施展開了昆侖刀法,三五個來往,便又被她砍傷了兩個人,其余的那兩個人催馬就向北逃奔。

阿鸞還要去追趕,魯志中剛才因為他手中無兵刃,所以閃在一邊,這時他過來了,驚慌慌地說:“快走!快走吧!”他下馬抬了一口刀,然后再上馬,就帶著阿鸞,雙騎如飛,轉過了山環,向南去奔走。

然而這時對面又逢著一道峻嶺,后面十多匹馬又追趕下來。

魯志中驚慌著回頭去看,就見身后是銀鏢胡立的長子胡保江,和他們寨中最兇橫的強盜——人稱二寨主的余大彪,并率著十五六名嘍啰。

那胡保江的馬尚未趕到臨近,他就揚起手來嗖嗖打來了兩只鋼鏢,但都被魯志中和阿鸞躲開。

魯志中這時又氣又急,便向阿鸞說:“拼吧!隨拼隨走!”于是二人橫刀等待,并都小心提防著暗器。

胡保江率領賊眾飛奔前來,就大聲喊罵著:“魯志中、鮑阿鸞你們今天都休活了,給我兄弟抵命吧!”

余大彪也瞪著兇狠的眼睛,挺著長槍說:“現在沒有別的話說,你們就趕緊下馬來受死!”

魯志中與阿鸞一齊奮勇揮刀催馬迎過去,立時短刀相接。始而在馬上,后來又都跳到馬下,十幾匹馬全都驚得四處狂奔。這里十幾個人就在這道嶺之下,坷坎不平的山道之上,亂戰起來。

此時聽不見旁的聲音,只聽得刀槍亂響。戰了不到一刻鐘,那邊的賊人雖眾,但禁不住魯志中與阿鸞的刀法精熟。尤其是阿鸞,她的心中積壓了多日的憂郁和怨恨,至此時她全都發泄出來。她就像是瘋狂了似的,揮動了昆侖刀亂殺亂砍,一連砍傷了五六個嘍啰。

那余大彪在這秦嶺跟隨銀鏢胡立十余年,殺害的人命無數,槍法也極高強,但他與阿鸞交手不過十余合,便被阿鸞一刀劈死。

這時魯志中的鋼刀也削去了胡保江的兩個手指,胡保江忍著疼痛,帶著殘存的嘍啰一齊跑了。

阿鸞雖然們想追殺,可是此時已沒有了力氣,她喘吁吁的,臉色慘白,魯志中趕緊拉著她快走。

走上了山嶺,正要找尋馬匹急急逃出秦嶺,這時忽見銀鏢胡立又率領六七名嘍啰趕到。

魯志中就驚慌地說:“這就是銀鏢胡立,他的飛鏢百發百中,咱們快走吧!”

阿鸞就忽然想起來銀鏢胡立原是她的仇人,十年前曾用鏢傷過她的父親鮑志云。

當下她瞪著眼,喘了喘氣,不聽魯志中之勸,反手挺鋼刀,飛也似地跑下山去,迎著叫道:“哪個是銀鏢胡立,有本事的單打單個,過來交手……”

阿鸞這幾句話尚未說完,就見那長著連接胡子的銀鏢胡立,在馬上將右臂一揚,往后一掄,又用左手一拍右肘,立時飛鏢打出。

阿鸞向右一躲,但覺得左肋一痛,一只鏢就斜擦過去,阿鸞一皺眉,胡立的第二只飛鏢又打到,阿鸞又沒有躲開,鏢正插在右肩上,痛得她把刀扔了,用手將鏢拔出。

這時胡立等一干強盜亂馬就擁上了山坡,魯志中也趕下來,要拼出死命與眾賊廝殺。

那銀鏢胡立卻先命嘍啰將阿鸞捉住綁起來,他手里拿著一只鏢,向魯志中比著姿勢,他那黑臉上現出兇狠之色,胡子都一根根扎豎起來,就向魯志中獰笑著說:“好!十年以來我跟你們昆侖派極力交好,現在昆侖派的孫女倒殺死了我的兒子。限你趕快走,三天之內把鮑家父子叫來,叫他們到山上去見我,他這孫女還許能有活命,如過了三天,我可就把這惡婦的頭顱割下,送到漢中去了!”

魯志中趕快抱拳說:“胡掌柜,今天這事真是想不到!姑娘的性情烈,作錯了事,可是無論如何,也請你放了她,因為她是紀廣杰的妻子。”

銀鏢胡立又獰笑著,說:“你休要拿紀廣杰來嚇我,我不怕他龍門俠的孫子。現在我不殺這惡婦,也就是給他留下點情面。你既說出他來,那可好了,連他也要叫來。紀廣杰、鮑昆侖、鮑志云,他們三人都來給我叩頭認罪,并交來一千兩銀子,我才能饒這惡婦的活命。寬你們的限,給你們五天的工夫,五天之后若不來,就不用再來了!”

魯志中還要說話請求,銀鏢胡立卻用鏢比著他要打,并狠狠地威嚇說:“你還不快走!饒了你的命就算便宜了你,你還要找死嗎!”

魯志中曉得胡立的飛鏢厲害,便不敢抵抗他。這時阿鸞被賊人用繩綁上了,她還不住地大罵、掙扎,但禁不住賊人眾多,魯志中又無力援助,所以魯志中就眼見阿鸞被賊人綁在一匹馬上,牽著走了。

魯志中就不住頓腳大哭,那邊胡立隨著走,還在馬上扭頭揚手,逼著魯志中叫他走。魯志中只得往上去。但是過了這道山嶺他就扔下了刀坐在地下,痛哭著想:我還有甚么臉去見師父師哥?師父入了川省,五天之內如何能將他尋回?若是把鮑志云找來吧,鮑志云也跟銀鏢胡立有過仇恨;他就是肯來,恐怕也無濟于事。坐了一會,又覺得事情緊急,不可耽延時刻,于是他站在巖上四下張望,就見西邊山角下,有一匹黑馬在那里吃草,正是自己的那匹,倒尚未被賊人牽走。

魯志中隨就提著刀下了山嶺,走了過去,將馬牽到手中,就想:我只好先回去見葛志強,叫他來解救阿鸞姑娘。因為葛志強近二十年來走鏢經過秦嶺,從沒與銀鏢胡立起過糾紛,請他來上山去說許行。于是魯志中就收了刀,上了馬,順著來時的道路向北走去。

走了不遠,就遇見一大幫客人,跟隨兩個保鏢的,都是華州李振俠手下的人。

魯志中與他們都略略有點交情,當下見面談了幾句閑話。魯志中并沒說出阿鸞已被銀鏢胡立擒去之事,只問問這個鏢頭與銀鏢胡立相識不相識,兩個鏢頭都答道:“誰和他相識?不過每次遇見他們的人,就送他們五兩銀子,作為買路錢。從李振俠老鏢頭親自走秦嶺保鏢時便留下了這個例。我們并不是怕胡立,他的武藝并不高強,只是那百發百中的飛鏢,我們犯不上招惹他。”

魯志中一聽,就斷絕了希望,趕緊與這兩個鏢頭分手,又向北急急行走,還沒走出山口,迎面就來了六匹馬,馬上就是葛志強、紀廣杰、利順鏢店及自己鏢店的伙計各二名。

相距還很遠,紀廣杰就焦急地高聲問道:“魯師叔,你沒看見鸞姑娘嗎?”

魯志中卻十分羞慚,催馬過來,皺著眉說:“事情真想不到,鮑姑娘殺了胡立的兒子,又殺死了余大彪,她被……她被胡立用鏢打傷,擒上山去了!”

紀廣杰不容魯志中把話說完,他就氣得出鞍旁抽出寶劍來,高聲喝道:“走!咱們找銀鏢胡立去!”說時他催馬就走,葛志強急忙趕上去,勸阻紀廣杰說:“現在你可不能冒失!胡立的鏢真是百發百中!”

紀廣杰回首冷笑道:“我還怕他的鏢?我這里也有鏢,我跟他倒要比一比,看是誰的鏢打得準!”他因妻子被山賊擒去,這種奇恥大辱他萬難忍受,所以不聽人勸,不顧傷疼,急急揮鞭策馬,飛似的向南走去。一面在馬上大聲喊道:“胡立!狗強盜,滾下山來與紀大爺斗一斗!不然紀大爺要踏破了你們的賊窩!”

葛志強、魯志中就帶著那四個伙計一齊追來,齊聲勸說:“現在咱們還得忍耐點!因為咱們的人在他山上,如果把他罵急了,阿鸞姑娘的性命可保不住了!”

 

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